{if segment_3 == 'live_timing'}{/if}

Birth of Triathlon in Tunisia

14 March 2008 by ITU Admin

Last weekend Tunisia successfully hosted the 2008 ATU Triathlon African Championships in Yasmine Hammamet, the first ITU-sanctioned event to ever be held in Tunisia.  The race was the crowning achievement for the Tunisian Triathlon Federation, which joined the ITU family just last year.  The architect of the federation is Abdelbacet Abdouli, commonly known as Bacet, who was inspired after leafing through his companys magazine. 

The idea came to me when I was reading the BG newsletter regarding the contract between ITU and BG Group to sponsor triathlon, said Abdouli, the Lead Maintenance Engineer with BG Group in Tunisia, ITUs global partner.  I love sport and as BG staff, I wanted to take advantage of this and develop triathlon in Tunisia.

Soon afterwards, he was on his way to BGs headquarters in Reading, England to find out more about his companys involvement with triathlon and how he could bring the sport to his country.  He was directed to ITU and introduced to its Sport Development programme.

I never heard about such a programme for sport development, admits Abdouli.  Usually inside the countries any sport has to rely on itself for the development of that sport so this was the first time that I saw there is a worldwide programme for developing sport.

After many preliminary phone meetings and a plan of action to get the federation off the ground, Libby Burrell, ITU Director of Sport Development and Ned Wills of BG Group traveled to Tunisia in November of 2006.  They met with Abdouli and the movers and shakers of the Tunisian sports scene.  They also met with the sport university to set up a specific academic programme to develop local triathlon coaches.

Not only did ITU assist in establishing the first triathlon club in Tunisia, it also helped develop coaches as two Tunisian coaches were also given the opportunity to attend the ITU competitive Coaching Course held in Stellenbosch, South Africa.  ITU Sport Development also sent a coach to Tunisia to run a week-long athlete training camp and coach mentoring programme, which coincided with the official launch of the federation.

We had a lot of support from ITU, even beyond the camps and courses.  There was a lot of email exchange and any time we needed to ask any questions, we received responses and full support from ITU, said Abdouli.

On July 18, ITU formally announced Tunisia as a fully affiliated national federation, the tenth from Africa to join ITU.  Not long after, the country was awarded the honour of hosting the 2008 ATU African Triathlon Championships.  In preparation for the event and to keep the momentum going, three Tunisian athletes and a coach attended the African Junior Camp in Potchefstroom, South Africa in December 2007.

This has all been a wonderful experience for us in ITU to be able to work with such a determined and motivated group of administrators, said Burrell, who has worked closely with Abdouli in the past two years.  For sure this is an example of how a new federation could and should be established in such a short amount of time.

That triathlon in Tunisia is still in its early stages makes the successful African Championships even more impressive.  In addition to staging elite, under23, junior and age-group races, the event hosted coaching courses led by Burrell and ITU Sport Development Manager Alan Ley while ITU Event Development Director Gergely Markus conducted level 1 officials clinics as well.  These were all projects and initiatives directed to fostering the sports evolution in Tunisia and northern Africa.

Abdouli admits it wasnt smooth sailing all the way in their maiden event but he remains undeterred and determined to push forward to develop triathlon in Tunisia.

We made some mistakes but it is important for us because we learn from our mistakes, he said.  We need to have events and this was a big challenge for us but we think we can now move towards better events and better programmes for our triathletes and coaches.

With Abdouli ambitiously steering the ship, the potential for triathlons growth in Tunisia is tremendous and could become one of the most popular sports in the country.

Bacet is the driving force behind the federation, said Burrell says of Abdouli.  As with all good leaders he drives hard to meet his long-term objectives.  I see only good things. His heart is in the right place and the athletes and events are his focus. He is a hard working and unselfish man with a dream to provide Tunisian athletes with opportunities to succeed.

Although there were no Tunisians competing in the elite mens and womens fields of the African Championships, the event should be considered a key investment that will net significant returns in the future.

Click here for a full review of the 2008 African Championships

Click here to watch highlights from the elite mens and womens races at the African Championships

El fin de semana pasado se albergaron con xito los Campeonatos Africanos de Triatln ATU en Yasmine Hammamet, la primera prueba ITU organizada en Tnez. La carrera fue un logro supremo para la Federacin de Triatln Tunecina, la cual se uni a la familia de la ITU tan slo hace un ao. El artfice de la federacin es Abdelbacet Abdouli, ms conocido como Bacet, quien se inspir tras ojear una revista de su empresa.
La idea me vino cuando estaba leyendo en el boletn de noticias BG el contrato entre la ITU y el Grupo BG para patrocinar el triatln, dijo Abdouli, el Ingeniero de Mantenimiento del Grupo BG en Tnez, el compaero de la ITU. Me encanta el deporte y como soy un trabajador del Grupo BG, quise aprovechar la oportunidad y desarrollar el triatln en Tnez.

Al poco tiempo se dirigi a las oficinas centrales del Grupo BG en Reading, Inglaterra para informarse sobre la relacin de su empresa con el triatln y cmo podra llevar el triatln a su pas. A l se le envi a la ITU y all se le present el Programa de Desarrollo Deportivo.

Nunca haba escuchado tal programa para el desarrollo del deporte, reconoci Abdouli. Por lo general en todos los pases cualquier deporte tiene que depender de s mismo para su desarrollo por lo que esta era la primera vez que vea un programa mundial para el desarrollo deportivo.

Tras muchas reuniones telefnicas previas y un plan de accin para conseguir el objetivo de la federacin, Lobby Burell, Directora del Desarrollo Deportivo de la ITU y Ned Wills del Grupo BG viajaron a Tnez en Noviembre del 2006. Ellos visitaron el pas junto con Abdouli y los lderes y promotores del panorama deportivo de Tnez. Tambin conocieron la universidad de deportes para establecer un programa acadmico especfico para el desarrollo de los entrenadores de triatln locales. 

La ITU no slo ayud en la creacin del primer club de triatln en Tnez, tambin ayud en el desarrollo de entrenadores dando la oportunidad de asistir a dos entrenadores tunecinos al Curso de Entrenamiento para la Competicin que tuvo lugar en Stellenbosch, Sudfrica. El Desarrollo Deportivo de la ITU tambin envi un entrenador a Tnez para impartir el campus de una semana sobre el entrenamiento del atleta y el programa de formacin de entrenadores, el cual coincidi con la inauguracin oficial de la federacin.

Nosotros tuvimos un gran apoyo de la ITU, incluso ms all de los campus y los cursos. Estuvimos en contacto a travs de correos electrnicos y en todo momento que tuvimos que hacer alguna pregunta nosotros recibimos respuesta y todo el apoyo de la ITU, dijo Abdouli. 

El 18 de Julio, la ITU anunci oficialmente que Tnez era una federacin nacional totalmente afiliada, la dcima de frica en unirse a la ITU. Al poco tiempo, se le concedi al pas el honor de albergar los Campeonatos Africanos de Triatln ATU 2008. Como preparativos de la prueba y para mantener el mpetu, tres atletas y un entrenador asistieron al Campus Junior Africano de Potchefstroom, Sudfrica en Diciembre del 2007.

Todo esto ha sido una maravillosa experiencia para la ITU de ser capaz de trabajar con grupo de administradores tan decidido y motivado, dijo Burell, que ha trabajado estrechamente con Abdouli los ltimos dos aos. Seguro que esto es un ejemplo de cmo una nueva federacin podra y debera establecerse en espacio de tiempo tan corto.

El triatln en Tnez est en sus primeras fases los que hace que el xito en los Campeonatos Africanos sea incluso ms impresionante. Adems de organizar las carreras lite, Sub23, junior y de los grupos de edad, la prueba organiz el curso de entrenadores impartido por Burell y el Manager del Desarrollo Deportivo de la ITU Alan Ley mientras que el Director del Desarrollo de Eventos Gergely Markus imparti tambin el clinic de oficiales nivel 1. Estos fueron todos los proyectos e iniciativas destinados para fomentar el desarrollo del deporte en Tnez y el Norte de frica.

Abdouli admite que no todo ha sido un camino fcil pero l permanece sin inmutarse y decidido en seguir adelante para desarrollar el triatln en Tnez.

Cometimos algunos errores, pero es importante para nosotros aprender de nuestros propios errores, dijo l. Necesitamos tener eventos y este fue un gran desafo para nosotros pero pensamos que ahora podemos mejorar las pruebas y los programas para nuestros triatletas y entrenadores. 

Con un ambicioso Abdouli dirigiendo el barco, el potencial para el crecimiento del triatln en Tnez es enorme y podra hacerse uno de los deportes ms populares en el pas.

Bacet es el motor que empuja a la federacin, dijo Burell de Abdouli. Como todos los grandes lderes, trabaja duro para alcanzar sus objetivos a largo plazo. Yo slo veo cosas buenas. Su corazn est en el lugar correcto y los atletas y las pruebas son sus objetivos. l est trabajando duro y desinteresadamente con el sueo de proporcionar a los atletas tunecinos de oportunidades de tener xito

Aunque no hubiera atletas tunecinos compitiendo en las categoras lite masculina y femenina de los Campeonatos Africanos, el acontecimiento debera ser considerado como una inversin clave que ganar en el futuro.

Pulse aqu para un completo repaso de los Campeonatos Africanos del 2008

Pulse aqu para ver los mejores momentos de las carreras lite masculina y femenina de los Campeonatos Africanos

Photo Gallery

Comments

Responses to "Birth of Triathlon in Tunisia"