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Fernandes’ Fab Five in Lisbon

10 May 2008 by ITU Admin

Portugals prodigious Vanessa Fernandes won a record-breaking fifth consecutive European Championship today, taking gold with a time of 2 hours, 5 minutes and 46 seconds.  Italian veteran Nadia Cortassa took the silver, her fourth career medal at European championships.  Swede Lisa Norden continued her breakthrough season, out-sprinting last years bronze medalist Nicola Spirig of Switzerland down the stretch for the bronze.

It was a dream today.  There were lots of people giving me strength, said Fernandes at the finish line.  It is very important for me to show these people in Portugal what triathlon is.  I can show Portugal what Portuguese athletes can do.

Joelle Franzmann of Germany led the women out of the water with the days fastest swim.  She left T1 with a 20-second lead over her chasers which included Magali Di marco of Switzerland and Eva Dollinger of Austria.  Fernandes was a further two seconds back.  But Franzmanns solo ride on the flat 40-kilometer bike course did not last long as the chase pack quickly caught, forming a 13-woman lead group.  Not far behind was cycling powerhouse Spirig who brought herself and four others up with the leaders.

The front group of 18 women rode well together and while they did not increase the lead with every lap, they maintained a minute advantage over the first chase pack.  Olympic champion and last years silver medalist Kate Allen struggled.  After coming out of the water trailing by almost a minute and a half, she lost time with every lap on the bike.  By the halfway mark she was two and a half minutes behind the leader.

The leaders rode through the stadium and into T2 with a minute gap.  The huge crowd erupted as Fernandes racked her bike and raced out of transition.  Most of the pre-race favorites were in this group including Spirig, Swede Lisa Norden, and the Germans Franzmann and Christiane Pilz.  Allen continued to struggle as she came off the bike more than four and half minutes behind.

Out onto the flat and fast 10-kilometer run course, Fernandes immediately set a torrid pace and surged to the lead.  After just the first lap of 2.5 kilometers, she had already opened up a 23-second lead on her chasers.  It was clear nothing was going to stop another Fernandes victory, which meant the rest of the women were running for silver and bronze.  That battle was going to be between Cortassa, Spirig, Norden and Franzmann.  While Fernandes tore through the run at her usual punishing pace that no woman could keep up with, the four women in pursuit stayed together and looked like the fight for the podium would come down to the wire.

Up ahead, Fernandes ran into the stadium for the last time and took the cheers of the fans that were on their feet.  Fernandes cruised to the finish line to claim her historic fifth consecutive European crown.  In all it was her seventh title as she also has a junior and under23 title as well.

In the final kilometer, Cortassa pulled away to secure the silver.  But Norden and Spirig were still side by side as they entered the stadium and locked horns in a sprint to the finish.  Norden managed to edge out Spirig for the final podium spot and take her first European championships medal.
Im a young athlete so I tend to go out too fast but I hung on today.  Ive never won a sprint finish so I had to dig deep, said Norden, who becomes the first Swedish triathlete since 1985 to win an elite medal at the European Championships.

Franzmann was fifth and looks to stake her claim to the final spot on the German Olympic team as she was ahead of teammate Pilz who finished 13th.  Other notables include Di marco who finished 15th and Allen who came across in 30th spot.

2008 Lisbon ETU Triathlon European Championships
Final Results Elite Women
1.5km swim, 40km bike, 10km run
Gold Fernandes, Vanessa (POR) 2:05:46
Silver Cortassa, Nadia (ITA) 2:06:24
Bronze Norden, Lisa (SWE) 2:06:43
4th Spirig, Nicola (SUI) 2:06:43
5th Franzmann, Joelle (GER) 2:06:46
6th Vodickova, Radka (CZE) 2:07:05
7th Dollinger, Eva (AUT) 2:07:10
8th Ryf, Daniela (SUI) 2:07:24
9th Harrison, Jessica (FRA) 2:07:38
10th Abyssova, Irina (RUS) 2:08:04
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Earlier in the day, Emmie Charayron of France won the junior womens title.  Last years bronze medalist Kirsty McWilliam of Great Britain took the silver, just ten seconds behind.  Former junior world champion Anais Moniz of Portugal came across the line for the bronze to the delight of the home crowd.

2008 Lisbon ETU Triathlon European Championships
Final Results Junior Women
750m swim, 20km bike, 5km run
Gold - Charayron, Emmie (FRA) 01:04:24
Silver - McWilliam, Kirsty (GBR) 01:04:36
Bronze - Moniz, Anais (POR) 01:04:50
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La prodigiosa portuguesa Vanessa Fernandes bati el record al ganar el quinto Campeonato de Europa consecutivo, llevndose el oro con un tiempo de 2 horas, 5 minutos y 46 segundos. La veterana italiana Nadia Cortassa se llev la plata, la cuarta medalla de su carrera en los campeonatos de Europa. La sueca Lisa Norden contina con su temporada revelacin, venciendo en un reido sprint final a la medallista de bronce del ao pasado, la suiza Nicola Spirig, para conseguir el bronce. 

Hoy fue un sueo. Haba mucha gente apoyndome, dijo Fernandes en la lnea de meta. Es muy importante para m ensear a la gente de Portugal qu es el triatln. Puedo ensear a Portugal lo que los atletas portugueses pueden hacer.

La alemana Joelle Franzmann estaba en cabeza a la salida del agua con la natacin ms rpida del da. Sali de la T1 con 20 segundos de ventaja sobre sus perseguidoras entre las que estaban la suiza Magali Di marco y la austriaca Eva Dollinger. Fernandes estaba a otros dos segundos. Pero Franzmann no dur mucho tiempo en solitario en los 40 kilmetros del circuito de la bicicleta ya que el grupo perseguidor rpidamente le atrap, formando un grupo de cabeza de 13 mujeres. A poca distancia estaba la poderosa ciclista Spirig la cual se uni junto con otras cuatro triatletas a las lderes.

El grupo de cabeza de 18 mujeres rod juntas y a pesar de que no aumentaban su ventaja en cada vuelta, fueron capaces de mantener un minuto de ventaja sobre el primer grupo perseguidor.
La campeona Olmpica y la medallista de plata del ao pasado Kate Allen estaban en dificultades. Tras la salida del agua tenan una desventaja de casi un minuto y medio, e iban perdiendo tiempo en cada vuelta de la bicicleta. En el punto intermedio la diferencia sobre la cabeza era de dos minutos y medio.

Las lderes rodaron por el estadio y entraron en la T2 con una diferencia de un minuto. El numeroso pblico estall cuando Fernandes descolg la bicicleta y sali de la transicin. La mayora de las favoritas antes de la carrera estaban en este grupo, incluida Spirig, la sueca Lisa Norden y las alemanas Franzmann y Christiane Pilz. Allen continuaba con dificultades y al final de la bicicleta tena una desventaja de ms de cuatro minutos y medio.

En los 10 kilmetros del llano y rpido recorrido de la carrera a pie, Fernandes puso inmediatamente un fuerte ritmo y se puso en cabeza. Justo al final de la primera vuelta de 2.5 kilmetros, ella ya haba abierto un hueco de 23 segundos sobre sus perseguidoras. Estaba claro que nada iba a detener otra victoria de Fernandes, lo que quera decir que el resto de mujeres correran para las medallas de plata y de bronce. Esa lucha iba a estar entre Cortassa, Spirig, Norden y Franzmann. Mientras que Fernandes segua con su fuerte ritmo que ninguna mujer poda mantener, las cuatro mujeres perseguidoras se juntaron y la lucha por el podium se decidira en la parte final.

En cabeza, Fernandes corri dentro del estadio por ltima vez y recibi los aplausos de los aficionados que estaban a sus pies. Fernandes cruz la lnea de meta para alcanzar su quinta corona Europea consecutiva. Este es su sptimo ttulo si contamos tambin sus ttulos junior y Sub23.

En los ltimos kilmetros, Cortassa se distanci para asegurarse la plata. Pero Norden y Spirig permanecieron codo con codo y entraron en el estadio para luchar en el sprint final. Norden super a Spirig consiguiendo la ltima plaza del podium y conseguir as su primera medalla en los Campeonatos de Europa.

Franzmann fue quinta y sus miradas estn puestas en la ltima plaza para el equipo Olmpico alemn ya que qued por delante de su compaera de equipo Pilz que termin 13. Otras atletas destacables como Di marco y Allen llegaron en 15 y 30 posicin respectivamente.

Campeonatos de Europa de Triatln ETU Lisboa 2008
Resultados Finales Elite Femenina
1.5km natacin, 40km bicicleta, 10km carrera a pie
Oro Fernandes, Vanessa (POR) 2:05:46
Plata Cortassa, Nadia (ITA) 2:06:24
Bronce Norden, Lisa (SWE) 2:06:43
4th Spirig, Nicola (SUI) 2:06:43
5th Franzmann, Joelle (GER) 2:06:46
6th Vodickova, Radka (CZE) 2:07:05
7th Dollinger, Eva (AUT) 2:07:10
8th Ryf, Daniela (SUI) 2:07:24
9th Harrison, Jessica (FRA) 2:07:38
10th Abyssova, Irina (RUS) 2:08:04
Los resultados completos estn disponibles aqu

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Por la maana, la francesa Emmie Charayron gan el ttulo junior femenino. La medallista de bronce del ao pasado Kirsty McWilliam de Gran Bretaa se llev la plata, a tan slo diez segundos. La antigua campeona del mundo junior Anais Moniz de Portugal cruz la lnea de meta consiguiendo el bronce para el delirio del pblico local.
 
Campeonatos de Europa de Triatln ETU Lisboa 2008
Resultados Finales Junior Femenina
750m natacin, 20km bicicleta, 5km carrera a pie
Oro - Charayron, Emmie (FRA) 01:04:24
Plata - McWilliam, Kirsty (GBR) 01:04:36
Bronce - Moniz, Anais (POR) 01:04:50
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