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Q&A with ATU Pres. Liesbeth Stoltz

07 March 2008 by ITU Admin

Elite races are just one part of the African Triathlon Championships this week.  ITU is in Tunisia not only to stage the African championships but also to help provide support triathlon in Africa with coaches and officials clinics.  As much as African triathlon has developed in recent years, there is still a long way to go and lot of potential.  Earlier today ITU had the chance to sit down and chat with Liesbeth Stoltz, president of the African Triathlon Union to discuss the goals, hopes and challenges of triathlon in Africa.

What are some of the long-term goals of the African Triathlon Union?
Liesbeth Stoltz: Of course it is very important to grow the sport on all levels and not only on the elite level.  It is important to grow the sport in more than one sector, not only the athletes but also the events, the federations and as well as the coaching.  We think that if we reach the stage where we can run all four of these components parallel to each other it will be possible to have the athletes on the international podium.  If we look at these African Championships this weekend in Tunisia it is very different to previous events because we have a bigger interaction with visiting athletes from Malta and from the islands in the Mediterranean as well as from European federations and it really spices up the event because in order to have a good race, you need a lot of athletes and we are definitely not there yet but we have our plans.

Weve seen many elite athletes from South Africa, but will it take to get other countries from Africa at the elite world cup level?
LS:  Some say it will take eight years to move from a junior athlete to a top elite athlete and I think over time it will happen.  Also previously we really battled with coaching and now we have this huge support from the ITU with our qualified coaches and I think we will only get the effect of the coaching and all the energy that is going into the new federations in five or six years.  But it is not only that, I can say that athletes in some countries need more than just coaching and opportunities but that is something else.

What is the status of African cups for 2008?  
LS: The African Cup series was our product that we marketed and we had an agreement with a marketing company in Cape Town where we had 5 African Cup events as well as African Championships but at the end of 2007 we were told we could only have two African Cup events before the final (Olympic) qualification (deadline) of May 31st.  It was really disappointing because we couldnt go back to the marketing company and we couldnt formulate a new plan so what we did this morning was to go back to the drawing board and decide how were going to tackle this.  We decided we will carry on with our African Cups although there will not be big prize money like we had in 2007, although the athletes will not come from overseas to race, we will use our local athletes, and although there will not be Olympic qualifying points.  It is very important as well if we think of all the expertise and the time that went into event management.  Weve got to keep that up by giving the people opportunities to have the events.  We have formulated a program this morning that we will look at different events.  We also looked at the contract and try and take out as many prescriptions out of the contract to make it Africa-friendly so that we can support federations to put on events.

The African Triathlon Union was formed on March 20, 1993 in Gordons Bay, South Africa. Other founder members were Zimbabwe, Mauritius and Namibia. The first African Championships had 300 competitors and the elite race was won by Hanele Steyn and Conrad Stoltz both from South Africa.  There are currently ten National Federations in the African Triathlon Union: Ghana, Kenya, Mauritius, Morocco, Namibia, Nigeria, Egypt, South Africa, Tunisia and Zimbabwe. 

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Las carreras son tan solo una parte de los Campeonatos Africanos de Triatln de esta semana. La ITU est en Tnez no slo para organizar los Campeonatos africanos sino que tambin proporcionar ayuda al triatln africano con clinic de entrenadores y oficiales. El triatln africano se ha desarrollado en gran medida en los ltimos aos, pero todava queda un gran camino para llegar a su mayor potencial. Hoy la ITU ha tenido la posibilidad de sentarse y hablar con Liesbeth Stolz, presidenta de la Unin Africana de Triatln para hablar sobre los objetivos, esperanzas y desafos del triatln en frica.

Cules son los objetivos a largo plazo de la Unin Africana de Triatln?
Liesbeth Stolz: Desde luego que es muy importante que el deporte crezca en todos los niveles y no slo en el nivel de la lite. Es importante que el deporte crezca en ms de un rea, no slo en los atletas, sino tambin en las pruebas, las federaciones as como los entrenadores. Nosotros creemos que si somos capaces de alcanzar el objetivo paralelamente en estos cuatro apartados ser posible tener a los atletas encima de los podium internacionales. Si nosotros nos fijamos en estos Campeonatos africanos de este fin de semana en Tnez nos daremos cuenta que son muy diferentes a pruebas anteriores porque tenemos una mayor interaccin con atletas que nos visitan de malta y de las islas del Mediterrneo as como de federaciones Europeas lo que hace ms interesante la prueba ya que para tener una buena carrera tu necesitas muchos atletas y todava nosotros no los tenemos, pero estamos en proyecto. 

Nosotros hemos visto a muchos atletas de Sudfrica, pero tendremos a otros pases de frica en el nivel de Copa del Mundo?
LS: Algunos dicen que se necesitan ocho aos para que un atleta junior llegue a ser un atleta de lite y pienso que con el tiempo suceder. Primeramente lucharemos con el entrenamiento y ahora tenemos este enorme apoyo de la ITU con nuestros entrenadores cualificados y pienso que en tan slo cinco o seis aos conseguiremos los resultados del entrenamiento y de toda la energa que est llegando a las nuevas federaciones. Pero no es slo eso, puedo decir que los atletas en algunos pases necesitan algo ms que entrenamiento y oportunidades, pero eso es otro asunto.

Cul se la situacin de la Copas de frica del 2008?  
LS: Las series de la Copa Africana eran un producto nuestro que nosotros promocionamos y con el que tenamos un acuerdo con una compaa de marketing en Cape Town en donde tenamos 5 pruebas de la Copa de frica as como los Campeonatos Africanos, pero a finales del 2007 se nos notific que slo podramos tener dos pruebas de la Copa de frica antes del 31 de Mayo, la fecha lmite de la ltima calificacin Olmpica. Fue realmente decepcionante porque no podamos ir a la compaa de marketing y formularle nuevos planes por lo que tuvimos que ir a la mesa de juntas y decidir como bamos a abordar esto. Decidimos continuar con nuestras Copas Africanas a pesar de que no haya un gran premio en metlico como tenamos en 2007 y aunque los atletas no vengan del extranjero a correr, nosotros usaremos a nuestros atletas locales, y a sabiendas de que no hay puntos de calificacin Olmpica. Es muy importante tambin si nosotros pensamos en todo el tiempo y el esfuerzo que nos ha llevado la organizacin de las pruebas. Hemos formulado un programa esta maana que pondremos en prctica en diferentes pruebas.

La Unin Africana de Triatln se cre el 20 de Marzo de 1993 en Gordons Bay, Sudfrica. Otros miembros fundadores fueron Zimbabwe, Mauricio y Namibia. El primer Campeonato Africano tuvo 300 participantes y las carreras lite fueron ganadas por Hanele Steyn y Conrad Stoltz ambos de Sudfrica. Hay actualmente 10 Federaciones Nacionales en la Unin Africana de Triatln Ghana, Kenia, Mauricio, Marruecos, Namibia, Nigeria, Egipto, Sudfrica, Tnez y Zimbabwe.

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