20yrs of ITU: The Sprint Duo

20yrs of ITU: The Sprint Duo

By ITU Admin on 07/05/09 at 12:01 am

Last weekend’s Dextro Energy Triathlon – ITU World Championship race in Tongyeong, Korea, saw one of the closest finishes ever seen in triathlon competition.

Coming into the home straight Australia’s Brad Kahlefeldt held a slight lead over Bevan Docherty from New Zealand. As the two athletes sprinted for the line somewhere in the back of their minds would have been the subconscious images of previous experiences allowing them to judge their finish kicks and gut busting efforts.

Ultimately Docherty was awarded victory by the smallest of margins despite an appeal from Kahlefeldt to have the result overturned. Incidentally the Aussie had been involved in another nail biting finish at the 2005 Tiszaujvaros ITU Triathlon World Cup where he too came out second best to Kazakhstan’s Dmitriy Gaag.

On that day nothing could split the pair who tussled side by side from start to finish. They exited the 1500m swim just three seconds apart, and came off the 40km cycle with just one second between them. For 9.5km of running the pair pushed each other to the limits, pulling away from Courtney Atkinson and Kris Gemmell before unleashing surge after surge as they tried to break each other in the final 500m. With 200m to go a full out sprint started with the pair entering the finish chute together. A small ramp lead up to the finish, and it was this which denied Kahlefeldt his chance at victory as a small stumble allowed the Kazakh to steal the extra few inches he needed to get his chest across the line. As the pair lay facedown on the floor completely exhausted, Kahlefeldt lifted a finger in victory, but alas, it was not to be his day.

Docherty has also been in his fair share of sprints, including one of the most exciting finishes even seen as he and compatriot Kris Gemmell went head to head at their home race in New Plymouth, New Zealand in 2005. As with most sprint finishes the athletes are perfectly matched. The pair exited the water together and cycled alongside side each other before starting their final duel on the run. Denmark’s Rasmus Henning was also in contention along with Hunter Kemper from the USA, meaning that any mistake in judgement by either athlete would take them off the podium.

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Gemmell reacted first, tearing away with 400m from the line with a vicious injection of pace. Kemper sat in behind but could not match the increase in speed whilst an observant Docherty restrained himself, choosing to unleash his sprint later on. Gemmell, with arms pumping and legs whirring, looked to have the race sewn up until a lone figure appeared as Docherty made his move. 50m from the line Docherty feigned to pass Gemmell on his left before switching back onto his right in a perfectly executed move catching out his countryman looking over the wrong shoulder and gifting him the win.

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With the new Dextro Energy Triathlon – ITU World Championship Series bringing together the world’s top elite athletes at every race the likelihood of sprint finishes increases, making this 2009 season one of the most highly anticipated world championships ever.

El pasado fin de semana la carrera de los Campeonatos del Mundo de Triatlón ITU Dextro Energy de Tongyeong, Corea, vio uno de los finales más apretados de la historia de la competición del triatlón.

A la llegada a la última recta, el australiano Brad Kahlefeldt tenía una ligera ventaja sobre el neozelandés Bevan Docherty. Cuando los dos atletas esprintaron para alcanzar la meta, por algún lugar de sus subconscientes se les pasaron las imágenes de experiencias anteriores, que les hicieron juzgar su final y analizar sus esfuerzos. 

Finalmente Docherty se hizo con la victoria con un estrecho margen a pesar de la reclamación de Kahlefeldt para que se modificase el resultado. Dicho esto, el australiano se había visto involucrado en la Copa del Mundo de Triatlón de 2005 de Tiszaujvaros en otro final apretado en donde también finalizó segundo, por detrás del kazajo Dmitriy Gaag.

Ese día nada pudo separar a la pareja, quienes lucharon codo con codo de principio a fin. Salieron de los 1500m de la natación con tan sólo tres segundos de diferencia y al finalizar los 40km de ciclismo, la diferencia era de tan sólo un segundo entre ellos. Durante los 9,5km de la carrera a pie se atacaron hasta la extenuación, dejando atrás a Courtney Atkinson y a Kris Gemmell antes de que se desencadenase un ataque tras otro intentando dejar atrás el uno al otro en los últimos 500m. A 200m para la meta, comenzó el sprint final en el que la pareja entró  juntos en meta. Una pequeña rampa les condujo hasta la línea de meta y fue esta la que le privó de la victoria a Kahlefeldt, ya que un pequeño traspiés permitió al kazajo conseguir unos centímetros extras necesarios para que su pecho pasase antes por la meta. La pareja cayó exhausta en el suelo y Kahlefeldt levantó un dedo en señal de victoria, pero por desgracia no pudo ser su día.   

Docherty también ha estado antes en algunos sprints, incluido uno de los finales más emocionantes jamás vistos, cuando en 2005 él y su compatriota Kris Gemmell, fueron codo con codo en la carrera de su localidad, en New Plymouth, Nueva Zelanda. Como en la mayoría de sprints finales, los atletas estaban muy igualados. La pareja salió del agua junta y fueron pegados el uno con el otro durante la bicicleta, antes de comenzar el duelo final en la carrea a pie. El danés Rasmus Henning junto con el estadounidense Hunter Kemper también estaban en la disputa, lo que significaba que cualquier error les sentenciaría, dejando a cualquiera de los atletas fuera del pódium.

Geemmell reaccionó en primer lugar, atacando a 400 metros de la meta con un ritmo bestial. Kemper se puso detrás pero no pudo seguir el incremento del ritmo, mientras que un atento Docherty se mantuvo a la espera, decidiéndose a lanzar su sprint más tarde. Gemmell, con un coordinado movimiento de brazos y piernas, parecía tener la carrera en su bolsillo hasta que apareció la figura de Docherty tras lanzar su ataque. A 50 m para la meta Docherty amagó con pasar a Gemmell por su izquierda, para luego pasar por su derecha en un movimiento perfectamente ejecutado, dando caza a su paisano que estaba mirando por el hombro equivocado y regalándole la victoria. 

Con las nuevas Series de los Campeonatos del Mundo de Triatlón ITU Dextro Energy,  se dan cita los mejores atletas del mundo en cada carrera, con lo que se incrementan las posibilidades de finalizar al sprint, haciendo que el campeonato del mundo de esta temporada sea uno de los más esperados de la historia.

 

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