In Profile: Simon Whitfield (CAN)

In Profile: Simon Whitfield (CAN)

By ITU Admin on 01/05/09 at 12:01 am

The Beijing Olympic Games silver medallist Simon Whitfield is in a relaxed mood ahead of this weekend’s opening race of the Dextro Energy Triathlon - ITU World Championship Series in Tongyeong, Korea.

Having won gold in Sydney and silver in Beijing, Whitfield stands as one of the highest profile athletes to ever grace the sport. We caught up with him to find out his thoughts on preparing for the new season and what it was like to win a second Olympic medal.

You do your career in four year stages. Can you talk a bit about this, the start of the fourth part of your career?

Fourth? Yeah, you’re right, it’s the fourth phase for me. 2001 was a bit of a recharge year, or maybe I didn’t take enough of a break after Sydney. 2005 was another recharge when I put on a bit of weight and turned up to a few races out of shape, but this year I’m probably somewhere in between, I had a fun off season but I didn’t get too carried away.

You kept training on after the Olympic Games last year. Was that one of the lessons you learned from 2005, that as you get older the body doesn’t like that long of a break?

No no, for me I just love it. I love training, I love racing. In 2005 I took a break because I wasnt loving it anymore but this year I love being out with the guys and I feel really blessed being able to do what I do.

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We havent had a chance to see you since the Olympics, take us back to that incredible day last summer.

Ive had to run it through in my mind a couple of times, just really from the regret of that sprint finish [where Whitfield lost to Germanys Jan Frodeno]. But yeah, what a spectacular venue, the Games were amazing and the Canadian support has just been incredible. It hit me later just what we had accomplished, and Im very proud of that. Everyone wanted a medal, everyone wanted to be there, and coach Joel [Filliol] and the team got us there and Im really proud.

Talk a little bit about making the Olympic plans a team concept. A lot of countries had talked about it, but it was a small Canadian contingent that got the job done.

Well New Zealand did it too, and Germany to an extent. Great Britain are such a great team they didnt need to do it as they had three true medal contenders. But we had to do it, I felt strongly about that, but more importantly the high performance committee felt strongly about that. It will probably go back to more individual stuff now, but that was what we did. Im not sure if it impacted too much on the day, but in the build up there was a great camaraderie and when we were riding we felt like we were on a mission.

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With this now being a more consistent effort across a world championship series, is that something that plays to your advantage? Only you and Javier Gomez have won over ten World Cup races in the current field of athletes.

Yeah, well see. I havent spent too much time thinking about it. Ive really spent my time focussed on just getting in shape and enjoying training. I have to talk myself out of being old. When [Alistair] Brownlee is running 29 minutes in local 10km races, and Im thinking man, Im on a bit, but well see. Ill tackle that when it comes. It is going to take a consistent performance across the races and Im not sure whether that suits me this year.

Peter Robertson [three time world champion] has said that somewhere in between you and him there must some sort of magic formula for winning both a world championships and an Olympic Games. One of the only things missing from your trophy case is a world championship and if youre to get one youre going to have to do it in a different way this year.

Its a difficult thing to get. Its not just something you can pick off the shelf. Ive been top ten on six occasions. Fourth, fifth, sixth twice and then a guy like Robbo [Pete Robertson] rocks up and takes them. Bevan [Docherty] has a gold from worlds and a silver and bronze from Olympics, and so thats a pretty spectacular rsum, and then Robbo has his three world champs golds.

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You have gone from being a single guy with no responsibility to a married father with lots of commitments. How do you balance that because youre leading a much more complicated life?

Yeah, its more complicated. For instance this month Im travelling to Europe with my family. Im going to be staying with Javier [Gomez], with Pip my daughter and my wife, and then in the summer Ive got to figure out how I can get back to Europe for races without spending more than a week away from home. Its a difficult situation, thats for sure, and my email inbox explodes over and over again, and I feel like throwing my computer out of the window and starting all over again. But you figure it out, you balance it, and there are many people juggling much harder situations than me. If they can do it, then I can do it.


El medallista de plata en los Juegos Olmpico de Beijing Simon Whitfield se encuentra relajado antes del comienzo este fin de semana, de la primera carrera de las Series de los Campeonatos del Mundo de Triatln ITU Dextro Energy en Tongyeong, Corea.

Tras haber ganado el oro en Sydney y la plata en Beijing, Whitfield es uno de los atletas con mejor historial de la historia del deporte. Hablamos con l para conocer como se est preparando para la nueva temporada y lo que le ha supuesto ganar una segunda medalla Olmpica. 

Usted organiza su carrera deportiva en periodos de cuatro aos, nos puede hablar un poco sobre el inicio de esta cuarta etapa?

Cuarta? Si, est en lo cierto, esta es mi cuarta fase. 2001 fue un ao de transicin, quizs porque no descans lo suficiente despus de Sydney. 2005 fue otro ao de transicin en el que gan un poco de peso y acud a algunas carreras fuera de forma, pero este ao estoy en un punto intermedio, he tenido una pretemporada divertida pero sin descontrolarme.

Se mantuvo entrenando despus de los Juegos Olmpicos del ao pasado. Fue esa una leccin que aprendi del 2005, que a medida que se hace ms mayor al cuerpo no le gusta estar tanto tiempo parado?

No no, a m me encanta. Adoro entrenar y competir. En 2005 me tom un descanso porque dej de divertirme, pero este ao estoy entusiasmado de estar con los chico y me siento realmente afortunado de hacer lo que hago.

No hemos tenido la oportunidad de verle desde los Juegos Olmpicos, nos har recordar ese gran da del pasado verano?

Se me ha pasado por la cabeza en varias ocasiones ese trgico sprint final [en donde Whitfield perdi con el alemn Jan Frodeno]. Pero s, que lugar tan espectacular, los Juegos fueron alucinantes y el apoyo de los canadienses fue increble. Me di cuenta ms tarde de lo que habamos conseguido y estoy muy orgulloso de ello. Todo el mundo quera una medalla, todos queran estar all y el entrenador Joel [Filliol] y el equipo all presente lo logramos as que estoy muy orgulloso.

Hblenos acerca del concepto de equipo, en los planes para los Juegos Olmpicos. Muchos pases hablaron sobre ello, pero fue un pequeo contingente canadiense quien lo logr.

Nueva Zelanda tambin lo hizo y Alemania hasta cierto punto. Gran Bretaa tena un equipo tan bueno que no necesitaba hacerlo, ya que tenan tres claros candidatos a medalla. Pero nosotros tenamos que hacerlo y yo sal reforzado de eso, pero lo ms importante es que la comisin de alto rendimiento sali beneficiada. No estoy seguro si tuvo mucho impacto ese da, pero compaerismo fue mximo y cuando bamos en la bicicleta todos tenamos una misin.

Ahora con las nuevas series de los campeonatos del mundo hay que ser ms regular, eso es algo que juega a su favor? Slo usted y Javier Gmez han ganado ms de diez carreras de la Copa del Mundo, entre los atletas en activo.

Si, ya veremos. No he perdido mucho tiempo pensando en eso. He dedicado mi tiempo a ponerme en forma y a disfrutar entrenando. Me tego que preguntar si me estoy haciendo mayor. Aunque cuando veo a [Alistair] Brownlee corriendo en carreras locales los 10 km en 29 minutos, me pregunto hombre, quizs un poco, pero veremos. Me enfrentar a lo que venga. Habr que tener una actuacin regular durante las carreras y no estoy seguro de lo que me convendr a m este ao.

Peter Robertson [tres veces campen del mundo] ha dicho que en algn lugar entre usted y l se debe encontrar la frmula mgica para ganar tanto unos Campeonatos del Mundo como unos Juegos Olmpicos. Uno de los nicos trofeos que le faltan es un campeonato del mundo, va a utilizar una estrategia diferente este ao?

Es algo difcil de conseguir. No es algo que pueda coger de la estantera. He estado entre los diez primeros en seis ocasiones. Cuarto, quinto, sexto en dos ocasiones y luego aparece un chico como Robbo [Pete Robertson] que sin tenerlo planificado se lo lleva. Bevan [Docherty] tiene un oro en un mundial y una plata y un bronce en los Juegos Olmpicos, as que tambin presenta un espectacular currculum y a continuacin Robbo que tiene tres oros en los campeonatos del mundo.

Ha pasado de ser un chico soltero sin ninguna responsabilidad, a un padre casado con multitud de compromisos. Cmo consigues el equilibrio? Porque usted ahora es el protagonista de una vida mucho ms complicada

Si, es mucho ms complicada. Por ejemplo, este mes voy a viajar a Europa con mi familia. Voy a estar con Javier [Gomez], con Pip mi hija y mi esposa y despus en verano tengo que averiguar la forma de regresar a Europa para las carreras sin pasar ms de una semana lejos de casa. Es una situacin complicada, eso es seguro y mi bandeja de entrada del correo electrnico est a reventar una y otra vez, as que me dan ganas de tirar el ordenador por la ventana y comenzar todo de nuevo. Pero con todo ello hay mucha gente haciendo malabarismos en situaciones mucho ms difciles que la ma. Si ellos pueden hacerlo, yo puedo hacerlo.

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