World Champs Spotlight: Team NZL

16 Aug, 2007 12:00

At last months BG Triathlon World Cup stop in Kitzbuhel, Austria, all the pre-race talk in the womens field surrounded around the usual contenders; Annabel Luxford, Michelle Dillon, Kirsten Sweetland, and of course home favourite and Olympic champion Kate Allen.  So when New Zealands Nicky Samuels broke through and finished ahead of them for her first world cup podium, it was a shock to most in the triathlon circles.  But one who wasnt surprised at all was her team mate and former teacher, Samantha Warriner.  She was the one who encouraged Samuels to try the sport.

I used to teach Nicky and I turned around and said to her, you should take up triathlon now Im kicking myself because she may be the one knocking me off the Olympic team!! says Warriner.

She laughs when she tells the story but it speaks volumes of the New Zealand teams depth.  Even as a five-time world cup winner and past Olympian, Warriner knows she cant afford to sit back and expect a spot on the team. 

The Kiwi girls have improved so much Ive actually had to step up my game. Ive had to do that just to make the Kiwi team.

Aside from Australia, perhaps no other country enters world cup races with as many true contenders.  Already this year, four different Kiwi women have made the world cup podium and they have accounted for three wins, more than Australia and second only to Portugal, or rather Vanessa Fernandes.  On the mens side, Bevan Dochertys success has been well-documented, with world championship glory in 2004, the same year he and compatriot Hamish Carter stood atop the Olympic podium.  Docherty and team mate Kris Gemmell can never be overlooked in any field.

This past weekend at the final world cup before the Hamburg BG Triathlon World Championships, the New Zealand team came away with a gold, silver and bronze.  Warriner ran away with her second title of 2007, Debbie Tanner took bronze, her second podium of the year while Kris Gemmell scored silver in the mens event.  It wasnt quite a sweep but still an example of a balanced Kiwi attack.

Strong performances in the weeks leading up to one of the crown jewels of the ITU season cant be ignored when the worlds best gather in Hamburg for the BG Triathlon World Championships.  While mens success happened relatively recently with Docherty, no woman from New Zealand has triumphed since Erin Baker won the inaugural world championships in 1989.  But with the teams depth that Warriner is all too familiar with, shes optimistic the wait wont be very long.

At the moment the Kiwi women are so strong, I really do believe it wont be many more years until you will get a Kiwi woman up there because theyre just improving the whole time, says Warriner.

New Zealand has a long and strong history at the world triathlon championships, winning 13 medals since the inaugural event in Avignon, France in 1989.

Going into Hamburg, New Zealand is the only country to have two men and women ranked in the top five in the world.  And while world number ones Javier Gomez and Vanessa Fernandes are widely considered the favourites to win it all, the Kiwis have proven they cant be counted out and are the odds-on favourite to make multiple trips to the world championship podium.

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En la ltima parada de la Copa del Mundo de Triatln BG del mes pasado en Kitbuhel, Austria, todos los comentarios de antes de la carrera en la categora femenina hablaban de las favoritas habituales; Annabel Luxford, Michelle Dillon, Kirsten Sweetland y desde luego de la campeona Olmpica y favorita del pblico local Kate Allen. Por lo que cuando la neozelandesa Nicky Samuels se abri camino y termin delante de ellas consiguiendo su primer podium de la copa del mundo, fue una sorpresa para la mayor parte del mundo del triatln. Pero una que no se sorprendi en absoluto fue su compaera de equipo y antigua profesora, Samantha Warriner. Ella fue quien anim a a Samuels a practicar este deporte.

Yo sola ensear a Nicky y la dije, tu deberas dedicarte al triatln ahora yo me doy patadas porque quizs sea ella quien me saque del equipo Olmpico

Ella se ri cuando cont la historia pero habla desde la profundidad del equipo neozelands. Incluso una ganadora en cinco ocasiones de la copa del mundo y en el pasado Olmpica, Warriner sabe que no puede dormirse y esperar un lugar en el equipo.

Las chicas de Nueva Zelanda han mejorado tanto al respecto que yo he tenido actualmente que aumentar mi nivel. Lo he tenido que hacer para estar en el equipo de Nueva Zelanda

Aparte de Australia, quizs ningn otro pas se inscribe en las carreras de la copa del mundo con tantos competidores verdaderos. Ya este ao, cuatro mujeres diferentes neozelandesas han hecho podium en la copa del mundo y han sumado tres victorias, ms que Australia slo superadas por Portugal, mejor dicho por Vanesa Fernandes. En la categora masculina, el exitoso Bevan Docherty ha conseguido un buen historial, con la gloria del campeonato del mundo en 2004, el mismo ao que l y su compatriota Maz Carter se subieron al podium en las Olimpiadas. Docherty y su compaero de equipo nunca pueden ser pasados por alto. 

Este pasado fin de semana en la ltima prueba de la copa del mundo antes de los Campeonatos del Mundo de Triatln BG de Hamburgo, el equipo de Nueva Zelanda se fue con un oro, una plata y un bronce. Warriner se alz con su segundo ttulo del 2007, Debbie Tanner consigui el bronce, su segundo podium del ao mientras que Kris Gemmell consigui la plata en la prueba masculina. Esto no fue bastante como para ser un barrido pero si un ejemplo de un ataque equilibrado neozelands.

Estas grandes actuaciones en las semanas destacadas no pueden ser ignoradas ante una de las joyas de la corona de la temporada ITU cuando los mejores del mundo se dan cita en los Campeonatos del Mundo de Tristln BG en Hamburgo. Mientras que los xitos en la categora masculina ocurrieron relativamente hace poco tiempo con Docherty, ninguna mujer de Nueva Zelanda ha triunfado desde que Erin Baker ganase el campeonato del mundo inaugural en 1989. Pero con la profundidad del equipo Warriner es optimista y cree que no se tardar mucho tiempo en ganar.

En este momento las mujeres neozelandesas son tan fuertes, que yo realmente creo que no estar muchos ms aos porque ellas estn continuamente mejorando dice Warriner.

Nueva Zelanda tiene una larga y fuerte historia en los campeonatos del mundo de triatln, ganando 13 medallas desde la prueba inaugural en Avignon, Francia en 1989.

Llegando ya a Hamburgo, Nueva Zelanda es el nico pas en tener a dos hombres y a dos mujeres entre los cinco primeros clasificados del mundo. Y mientras que los nmero del mundo Javier Gmez y Vanessa Fernndez son los favoritos para ganar todo, los neozelandeses se han dado cuenta que ellos no pueden ser excluidos y estn entre los favoritos para hacer mltiples podium en el campeonato mundial.

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