In Profile: Kris Gemmell, NZL

by ITU Admin on 07 Apr, 2009 12:01

Having finished second at the Mooloolaba ITU World Cup at the end of March, Kris endured a torrid weekend back racing on home turf at the New Plymouth Oceania Cup when he crashed on the bike at 60kph.

Remarkably Kris’s first thoughts were to rejoin the race; however the impact of the accident had cracked his handlebars forcing him to retire. Ironically, over eleven years of competing in the sport Kris has only hit the deck three times, two of which have left him branded with scars caused by New Plymouth asphalt.

To make matters worse, thieves broke into his house on the Friday and stole Puma running shoes, Oakley sunglasses and most of his prized Olympic gear. All in all it hasn’t exactly been the best week of Kris’s career.

PhotobucketName: Kris Gemmell
Nationality: New Zealander
Age: 32
Nickname: Gemms
Debut year: 1997
World Cup wins: 4
World Cup podiums: 13

We caught up with the Kiwi in the wake of his accident as he looks to prepare himself for the opening leg of the Dextro Energy Triathlon – ITU World Championship Series in Tongyeong, Korea, which takes place on the opening weekend in May.

Q. Kris, you started the ITU season with a really good performance in Mooloolaba where you clocked the fastest run split. How did the race pan out for you, and did you think you could catch Courtney?

A. I had a great swim on Courtney’s feet, but with 200 metres to go in the swim I made a bad choice and didn’t get to a sandbank on the way to the beach like the other three guys up front. I lost 15 seconds there and then, and in the end that was probably the difference between winning and coming second.

It’s always hard to get a big bunch of good runners working well and so the bike became a bit of a procession for the chasing group I was in. Full credit to Courtney, James [Seear] and Josh [Amberger] for getting stuck in and seeing we were not working as well as a unit as they were.
Coming onto the run I thought I pretty much had no chance of winning, but I still wanted to run as fast as I could to try and give Courtney something to race for. I hope I did!

Q. Looking forward to the new World Championship Series, which races are you thinking of targeting to accumulate your points total ahead of the Gold Coast grand final?

A. I’m looking at all my options throughout the series, but I hope that my good early season form will transfer across to some good results early on so I will have the luxury of planning the rest of my season around trying to win this title.

Q. How can you see the series progressing this year? Are you looking forward to it?

A. It’s going to be great! I want the world to know how exciting our sport is and how the athletes that compete in it are some of the most amazing athletes in the world. We have created a great platform to attract worldwide media over the last three Olympic Games, and I know we have a group willing to support us in taking this to everyone’s’ living rooms on a more regular basis. I know the World Championship Series will be bigger than anyone had hoped for, and I’m sure it will only continue to grow over time.

Q. Who do you firmly have your sights on this year, and how do you think Jan Frodeno will fair following his win in Beijing?

A. There are a lot of guys on the ITU circuit that you want to beat, and you can only be judged on how good you are if you race the best. The new series means that you’re going to have to be great for the whole year, you can’t just peak for one race or be good across the whole range. Those who adjust and get used to the new system will do well.

We all knew Jan Frodeno was going to be one to watch in Beijing, and he’s been a credit to the sport with how he’s handled himself since the Games. He’ll be coming out there to prove himself again, he did that on the day that counted most.


Q. What about the youngsters? 2008 saw some break through performances from the likes of Alistair Brownlee and Ivan Vasiliev on the men’s side and Hollie Avil and Daniela Ryf on the women’s.

A. The entry level for elite triathlon is much higher than it has been, and the professionalism has massively increased. You need to be doing 20-30 hours a week of training, so pretty much full time, which takes a big decision. So when these kids decide to go for it they often have the determination to make it; but sometimes you need some endurance in the legs, and that comes from years of training. Maybe the young guys might do well in this World Champs Series as their muscles can probably take more of a pounding and recover whereas for us older guys we’ll start to creak and not be able to race as often.

Q. Following your injury leading into Beijing last summer, have you been able to put the Olympic Games disappoint behind you or does it still play on your mind?

A. Of course I will never forget about Beijing and what happened before the race, but this is one of my biggest driving forces at the moment. I was so close to realising what at the time was my full potential; I had trained as hard as I could for three years to be standing in Beijing for the chance to win an Olympic medal, and I had the confidence to believe that it was a realistic goal. I had been focussed on nothing else.

To have it taken away in a blink of an eye was something I will never quite understand, but I also realise that I can never change what happened. You try and move on from such an emotional disappointment, but for a time you keep coming back full circle and questioning ‘why me?’, when really my only option was to move on if I wanted to continue at the highest level of the sport I live for.


Q. With the retirement of your coach, John Hellemans at the end of the 2008 season, how hard was it to find a new coach and get into a routine? How has it been working out?

A. Both myself and John knew that he was taking a break from coaching after the Olympics, but neither of us knew it would end the way it did. We had both written much happier endings to this eleven year relationship.

He was the first by my side when it came time to find a replacement heading towards London 2012. We both had some ideas as to what kind of coach I needed, but we both agreed on one thing: that Chris Pilone was the man for me at this point in my career.

When I approached Chris he said that he would never coach another triathlete, other than me, after Hamish Carter. To hear those words from him was enough for me to think he has belief in me to take me to the next level within the sport. I firmly trust him and his ideas. I think this is the most important part of any relationship. We’ll see what we both can do in the coming years working together. I have high hopes, as has he.

Después de haber terminado segundo en la Copa del Mundo ITU de Mooloolaba a finales de Marzo, Kris acudió este fin de semana a su ciudad natal para correr en la Copa de Oceanía de Triatlón donde se cayó de la bicicleta a 60 km/h.

Los primeros pensamientos de Kris fueron los de retomar la carrera; pero el impacto del golpe había roto su manillar lo que le obligó a retirarse. Irónicamente, en once años de competición Kris sólo se ha caído tres veces, dos de las cuales le han dejado cicatrices provocadas por el asfalto de New Plymouth.

Para empeorar las cosas, los ladrones entraron en su casa el viernes y le robaron las zapatillas Puma de correr, las gafas Oakley y buena parte de su preciado equipamiento Olímpico. En general no ha sido precisamente la mejor semana en la carrera de Kris.

PhotobucketName: Kris Gemmell
Nacionalidad: Neozelandesa
Edad: 32
Apodo : Gemms
Página Web:
Año de debut: 1997
Victorias en la Copa del Mundo: 4
Podiums en la Copa del Mundo: 13

Hablamos con el neozelandés tras el accidente y parecía ya preparado para el comienzo de las Series de los Campeonatos del Mundo de Triatlón ITU Dextro Energy en Tongyeong, Corea, que tendrá lugar el primer fin de semana de Mayo.

P. Kris, comenzaste la temporada ITU con una actuación realmente Buena en Mooloolaba donde marcaste el segmento de carrera a pie más rápido. ¿Resultó la carrera como esperabas? y ¿Piensas que podrías haber alcanzado a Courtney?

R. Tuve una gran natación siguiendo los pies de Courtney, pero a 200 metros para terminar hice una mala elección y no llegué a un banco de arena en el camino a la playa como los tres chicos de cabeza. Perdí 15 segundos ahí y al final esa fue probablemente la diferencia entre ganar y quedar segundo.

Siempre es difícil conseguir que un gran grupo de buenos corredores trabajen bien, por lo que la bicicleta se convirtió un poco en una procesión para el grupo perseguidor en el que yo estaba. Todo el mérito para Courtney, James [Seear] and Josh [Amberger] por permanecer unidos y trabajar bien y no como nosotros lo hicimos.

Cuando nos acercábamos a la carrera a pie, pensaba que casi no tenía posibilidades de ganar, pero todavía tenía ganas de correr todo lo rápido que pude y de esta manera darle a Courtney motivos para que corriese. ¡Creo que lo hice!

P. Mirando a las nuevas Series de los Campeonatos del Mundo, ¿en qué carreras tienes pensado obtener los puntos que te lleven a la gran final de Gold Coast?

R. Estoy mirando mis opciones en todas las series, así que espero que mi buen estado de forma al comienzo de la temporada se traduzca pronto en buenos resultados, así tendré el lujo de planificar el resto de la temporada en vistas a ganar este título.

P. ¿Cómo ves el progreso de las series este año? ¿Estás ansioso de que lleguen?

R. ¡Va a ser genial! Quiero que todo el mundo sepa lo emocionante que es nuestro deporte y que los atletas que compiten en él son algunos de los atletas más increíbles del mundo. Hemos creado una gran plataforma para atraer a los medios de comunicación de todo el mundo durante los tres últimos Juegos olímpicos y sé que tenemos un grupo dispuesto a ayudarnos a entrar en los salones de todas las casas de manera más regular a través de la televisión. Sé que las series de los Campeonatos del Mundo serán más grandes de lo que nadie se había esperado y estoy seguro que seguirán creciendo a lo largo del tiempo.

P. ¿Quién es tu firme candidato para este año? y ¿Cómo ves a Jan Frodeno después de su victoria en Beijing?

R. Hay un montón de chicos en el circuito ITU a los que quieres vencer y sólo te reconocerán lo bueno que eres, si demuestras ser el mejor. Las nuevas series hacen que tengas que estar bien todo el año, no puedes programar la temporada para una única carrera sino que tienes que estar bien toda la temporada. Aquellos que se ajusten y acostumbren al nuevo sistema lo harán bien.

Todos sabíamos que Frodeno era uno de los favoritos para Pekín y él ha sido un valor para el deporte en cómo se ha manejado desde los Juegos. Él vendrá a demostrarlo otra vez, lo hizo el día que más importaba.

P. ¿Qué te parecen las jóvenes estrellas? En 2008 vimos grandes actuaciones de triatletas como Alistair Brownlee y Ivan Vasiliev en categoría masculina y de Hollie Avil y Daniela Ryf en categoría femenina.

R. El nivel para entrar en la élite del triatlón es más alto del que ha sido nunca y la profesionalidad ha aumentado enormemente. Necesitas estar entrenando de 20 a 30 horas semanales, casi una jornada laboral completa, lo que requiere una gran dedicación. Por lo que cuando estos chicos deciden introducirse en este mundo, a menudo es porque tienen la determinación para hacerlo; pero algunas veces necesitas resistencia en las piernas, que viene después de años de entrenamiento. Quizás estos jóvenes podrían hacerlo bien en estas Series de los Campeonatos del Mundo ya que se recuperarán muscularmente con más facilidad, mientras que nosotros que somos más mayores empezaremos a resentirnos y no estaremos en condiciones de competir tan a menudo.

P. Tras tu lesión que arrastraste hasta Beijing el verano pasado, ¿ha sido capaz de dejar a un lado la decepción de los Juegos Olímpicos o todavía planea sobre su mente?

R. Es cierto que nunca me olvidaré de lo de Beijing y lo que pasó antes de la carrera, pero esto es ahora uno de mis mayores impulsos. Estaba tan cerca de darme cuenta de cuál era mi verdadero potencial;  entrené todo lo fuerte que pude durante tres años para estar en Beijing con posibilidades de ganar una medalla Olímpica y tenía la confianza de creer que era un objetivo real. No me había centrado en otra cosa. 

Olvidarlo es algo que nunca podré conseguir, pero tengo que comprender que no voy a cambiar lo que sucedió. Intentas sobreponerte a esta decepción emocional, pero una vez que regresas al círculo y te preguntas ¿por qué a mí?, cuando sólo quería estar en lo más alto del deporte por el que vivo. 

P. Con la retirada de su entrenador, John Hellemans al finalizar la temporada 2008, ¿ha sido muy duro encontrar un nuevo entrenador y comenzar de nuevo la rutina? ¿Cómo se ha resuelto?

R. Tanto yo como John sabíamos que él se tomaría un descanso después de los Juegos Olímpicos, pero ninguno de nosotros sabíamos que él pondría fin de la manera que lo ha hecho. Ambos teníamos escritos finales mucho más felices a estos once años de relación.

Él fue el primero en estar a mi lado cuando llegó el momento de buscar un sustituto con el objetivo de Londres 2012. Ambos teníamos algunas ideas sobre el tipo de entrenador que necesitaba y llegamos a la conclusión que Chris pilone era el hombre que necesitaba en ese momento de mi carrera.

Cuando me acerqué a Chris, dijo que no entrenaría a otro atleta más que a mí, tras haber entrenado a Hamish Carter. Escuchar esas palabras fue suficiente para pensar que tiene confianza en mí para llevarme a un nivel más alto en el deporte. Confío firmemente en él y en sus ideas. Pienso que es la parte más importante de cualquier relación. Veremos lo que podemos hacer ambos en los próximos años trabajando juntos. Al igual que él, tengo grandes esperanzas.

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