In Profile: Laurent Vidal, FRA

by World Triathlon Admin on 23 Apr, 2009 12:01

Vidal Laurent started the 2008 season with a virus, but after fifth place finishes at Richards Bay (South Africa) and Kitzbühel (Austria), and eighth in Madrid (Spain), he took his first World Cup podium (third) at Huatulco, Mexico.

Born in Sète, France, Vidal started swimming when he was nine years old, and decided to have a go at triathlon when an event was organised in his hometown. Afterwards he decided to take it up as his first sport, admiring the likes of Simon Lessing, Olivier Marceau and Mark Allen.

He finished sixth at the French Youth Championships in 2001, before improving to finish second at the European Junior Championships just a year later. In 2003 he was fourth at the World Junior Championships in Queenstown, New Zealand. As a senior his best finish was sixth at the 2007 European Championships and in 2008 he qualified for his first Olympic Games where he finished 36th.

Name: Laurent Vidal
Nationality: French
Age: 24
Debut year: 2002
World Cup wins: 0
World Cup podiums: 1

We spoke to Laurent following two early season races in Australia and New Zealand and as he looks forward to the opening leg of the Dextro Energy Triathlon - ITU World Championship Series in Tongyeong, Korea.

Q, 2008 was a breakthrough year for you, with your first World Cup podium and going to the Olympic Games with the French team. How happy were you with how things went, and what are you looking to improve in 2009?

For sure I made big steps in 2008 but I still didn’t perform in the biggest race of the year which was the Olympics. I was inexperienced and I didn’t keep enough in reserve for the big day. I had lost too much energy just getting there because I had raced every few weeks until June to prove myself for the French team selection. I think the French tried to do many new experiments for the Games; it was a gamble which obviously didn’t work for me!

The good thing is that I learnt more in 2008 than in the last five years and I am now attempting to put these lessons into practice in my 2009 season. I finished last year fifth on the World Cup rankings with an 8th, 6th, 5th, 5th and 3rd across the year. 
2008 was a great year for me, but I know this year with the new series coming up, everybody will be focusing on performing in all seven races, and I would like to show how good I can be as we start building towards the London Olympic Games. I have three years to experiment everything. This is my biggest challenge starting 2009.
You were a very talented junior, finishing second at the European Championships in 2002. How hard has the step up been from being a good young athlete to being a good senior athlete?

In 2002, the European Junior Championship were my first French performance and I was really surprised but pleased to get second.

At first, I didn’t really know what was going on at the elite level. I always trained on my own with my coach, Laurent Cebelieu, in my home town, Sète in the south of France. I had no idea what would take me to the elite level, I was just sure I would go for it.

Over the years my training became more consistent as my ability to recover improved and I finally started to get some nice races as an elite in 2004 in European cups and in 2006 in a World Cup.  But to race consistently it took me almost six years and 2007 and 2008 were the first years where I felt I could prepare myself to be good more than three times a year. Elite is a different world and I know I still have more steps to climb to become really good. This is what I am working on everyday, well three times a day in fact!

You based yourself in New Zealand for the French winter. Why did you decide to go there, and do you think it has helped your preparations for the new season?

Definitely! I am based in Christchurch (South island) where I live with my partner Andrea Hewitt, and it was personally really important for me to be with her. I train there with some talented young athletes which is really good too. I enjoy being part of the the Roly Crichton group and the weather and the training grounds are magnificent for triathlon. When you train 19 times a week it’s really important, especially when it’s windy and 5°C in France!

You started off the year with fifth in the Mooloolaba World Cup and ninth a week later in New Plymouth at the Continental Cup. Are you happy with the way the races went and the results, were they as expected?

I still find it hard to race well two weeks in a row, especially when all my training focus is for May and June races!

I was pleased with Mooloolaba , the race went exactly as planned. It was a good feeling to be able to race after a big amount of training. For New Plymouth, I felt pretty tired but I managed to push with what I had in the tank. I really enjoy racing in New Zealand, I did a few races over the summer there.

Because of triathlon I have met people all over the world and every time you come back you are really happy to see them. It’s what happens now in New Plymouth with the family I stayed with as a homestay. It’s just awesome!
The first race of the new Dextro Energy Triathlon – ITU World Championship Series is coming up in Tongyeong. What do you think to the new World Championship format, and what do you hope to achieve throughout the year?

It’s exciting! This new series is the best thing for the development of triathlon, the best athletes racing against each other all season in front of a big crowd in major cities and live on TV.

I am looking forward to use this opportunity to increase my racing level. This is the best way to do it, racing the top athletes in the world and I’ll be doing my best to beat them! Well it’s the goal of everyone I guess.

Finally, as a keen DJ and music fan, can we look forward to seeing you on the decks at the race after parties? Are there any other triathletes who also like to DJ?

Ha ha, yeah, I have been an electronic music addict since my teens. I am a big fan of Modeselekor, Marc Houle, Oliver Huntemann, Fairmont, Dominik Eulberg… they’re unknown to most people as they are not radio stars.

I remember being at the Beijing World Cup after-party in 2007 when Jan Frodeno plugged his mp3 player into the speaker and we noticed that what we liked was not really the taste of everyone there. It was really funny to see it. So if we are partying in a club with some good techno classics, for sure I would love to be behind the decks!

Laurent comenzó la temporada 2008 con un virus, pero tras finalizar quinto en Richards Bay (Sudáfrica) y Kitzbühel (Austria) y octavo en Madrid (España), logró su primer pódium en Copa del Mundo (tercero) en Huatulco, Méjico.

Nacido en Sète, Francia, Vidal comenzó a nadar cuando tenía nueve años y decidió probar en el triatlón cuando se organizó una prueba en su ciudad natal. Tras ello decidió considerarlo como su primer deporte, y pasó a admirar a triatletas como Simon Lessing, Olivier Marceau y Mark Allen.

Terminó sexto en los Campeonatos Juveniles de Francia en 2001 y segundo un año más tarde en los Campeonatos de Europa Junior. En 2003 fue cuarto en los Campeonatos del Mundo Junior en Queenstown, Nueva Zelanda. Como sénior su mejor resultado fue sexto en los Campeonatos de Europa de 2007 y en 2008 se clasificó para sus primeros Juegos Olímpicos, donde terminó 36.

Nombre: Laurent Vidal
Nacionalidad: Francesa
Edad: 24
Página Web:
Año de debut: 2002
Victorias en Copa del Mundo: 0
Podiums en Copa del Mundo: 1

Hemos hablado con Laurent después de dos carreras de la reciente temporada en Australia y Nueva Zelanda y espera con gran interés el comienzo de las Series de los Campeonatos del Mundo de Triatlón ITU Dextro Energy en Tongyeong, Corea.

P, 2008 fue un gran año para usted, con su primer pódium en la copa del mundo y con la plaza en el equipo francés para los Juegos Olímpicos. ¿Estás contento con tu actuación? y ¿qué esperas mejorar en 2009?

Seguramente que he dado grandes pasos en 2008 pero no tuve una gran actuación en la carrera más importante del año, los Juegos Olímpicos. No tuve experiencia y no guardé las reservas suficientes para el gran día. Había gastado demasiadas energías para estar allí porque competí cada pocas semanas hasta junio para justificarme a mí mismo la selección para el equipo francés. Creo que Francia intentó hacer muchos cambios para los Juegos; fue una apuesta que, evidentemente, para mí no funcionó.

Lo bueno es que he aprendido más en 2008 que en los últimos cinco años y ahora estoy tratando de poner estos conocimientos en práctica en mi temporada 2009. Terminé quinto el año pasado en la clasificación de la Copa del Mundo con un 8º, 6º, 5º, 5º y 3º durante el año.

2008 fue un gran año para mí, pero este año con el comienzo de las nuevas series, todo el mundo se centrará en las siete carreras y me gustaría demostrar lo bueno que puedo ser, ahora que nos encaminamos a los Juegos Olímpicos de Londres. Tengo tres años para probar todas las cosas. El inicio del 2009 es mi desafío más grande.

Fuiste un junior muy talentoso, terminando segundo en los Campeonatos de Europa de 2002. ¿Ha sido muy duro dar el paso de ser un buen joven atleta a ser un buen atleta sénior?

En 2002, los Campeonatos de Europa Junior fueron mi primera actuación con el equipo francés y estaba muy sorprendido pero muy contento por conseguir el segundo puesto.

En primer lugar, no sabía lo que era llegar a la élite. Siempre entrené con mi entrenador, Laurent Cebelieu, en mi ciudad natal, Sète, al sur de Francia. No tenía ni idea lo que me llevaría llegar a la élite, pero estaba seguro que llegaría.

Con el paso de los años mi entrenamiento se hizo más constante ya que mi capacidad de recuperación ha mejorado y eso me ha hecho conseguir buenos resultados en Copas de Europa en 2004 y en 2006 en una Copa del Mundo. Pero competir sistemáticamente me ha llevado casi seis años y 2007 y 2008 fueron los primeros años en los que me sentí preparado para hacer más de tres buenos tiempos al año. La élite es un mundo diferente y sé que todavía tengo que subir más peldaños para ser realmente bueno. Por esto es por lo que estoy trabajando cada día, de hecho tres sesiones cada día. 

Estuvo en Nueva Zelanda para pasar el invierno de Francia. ¿Por qué decidiste ir allí y en qué crees que te ayuda en la preparación de la nueva temporada?

¡Absolutamente! Estuve en Christchurch (South island) donde vivo con mi pareja Andrea Hewitt y en lo personal fue muy importante para mí estar con ella. Entreno con jóvenes talentos lo cual también es muy bueno. Me gusta formar parte del grupo de la Roly Crichton y el clima y los sitios de entrenamiento son magníficos para la práctica del triatlón. Cuando entrenas 19 veces en una semana es realmente importante, especialmente cuando la temperatura en Francia es de 5°C.

Comenzaste el año con un quinto lugar en la Copa del Mundo de Mooloolaba y un novena puesto una semana más tarde en New Plymouth en la Copa Continental. ¿Estás contento con tu actuación en las carreras y con los resultados? ¿Fueron tal y como las esperabas?

Es difícil competir bien dos semanas seguidas, especialmente cuando mi entrenamiento está centrado para las carreras de Mayo y Junio.

Estoy muy satisfecho con Mooloolaba, la carrera fue tal y como esperaba. Tuve buenas sensaciones para correr después de una gran carga de entrenamiento. Para New Plymouth, me encontré bastante cansado pero conseguí sobreponerme con lo que tenía en la reserva. Verdaderamente disfruté en Nueva Zelanda, participé en algunas carreras durante el verano de allí.

Gracias al triatlón he conocido a gente de todo el mundo y cada vez que regreso me pongo muy contento de verles. Eso es lo que ocurre ahora en New Plymouth con la familia, estuve como en casa. Es simplemente impresionante.

La primera carrera de las Series de los Campeonatos del Mundo de Triatlón Dextro Energy está a punto de llegar a Tongyeong. ¿Qué te parece el nuevo formato de los Campeonatos del Mundo y qué espera lograr durante el año?

¡Son muy emocionantes! Estas nuevas series son la mejor forma de desarrollar el triatlón, los mejores atletas compiten unos contra otros durante toda la temporada delante de numerosos aficionados en las principales ciudades y con la televisión en directo.

Tengo muchas ganas de aprovechar esta oportunidad para aumentar mi nivel. ¡Esta es la mejor manera de hacerlo, competir con los mejores atletas del mundo hace que tenga que dar lo mejor de mí para vencerles!  Bueno, me imagino que este será el objetivo de todo el mundo.

Finalmente, como gran DJ y fanático de la música, ¿podemos llegar a verle sobre los platos en las fiestas tras las carreras? ¿Hay más triatletas que también le guste ser DJ?
Jaja, seguro, he sido un adicto a la música electrónica desde mi adolescencia. Soy un gran fan de Modeselekor, Marc Houle, Oliver Huntemann, Fairmont, Dominik Eulberg…, ellos son desconocidos para la mayoría, ya que no son estrellas de la radio.
Recuerdo que en la fiesta tras la Copa del Mundo de Beijing 2007, Jan Frodeno conectó su reproductor de mp3 a los altavoces y nos dimos cuenta de que lo que a nosotros nos gustaba no era realmente lo que les gustaba al resto.  Por lo que si estuviésemos en un club con buenos cásicos de tecno, seguro que me gustaría estar detrás de los platos!

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