2006- The year in review

2006- The year in review

By ITU Admin on 19/12/06 at 12:00 am

Looking back on the past year the International Triathlon Union (ITU) has had a momentous 12 months with 114 events spanning some 56 countries on all six continents.  2006 saw the Olympic sport of triathlon experience two major Games, 8 world championships, 15 BG Triathlon world cups, 15 continental championships and slew of continental and regional races.

Over US$3.1 million in prize money was awarded to hundreds of Elite and developing athletes.  Twenty-two world champions were crowned in the various multi-sport disciplines governed by ITU.  Records were broken, and equaled. Many new faces emerged through the junior and developmental ranks and a few old faces have left.

Add the emergence of a committed global partner and the launch of a celebrated global sport development programme and it was certainly a memorable season.

It truly was an amazing year for ITU and the sport of triathlon, commented ITU Executive Director Loreen Barnett.  The ITU as an organisation and family has grown by leaps and bounds thanks to the skyrocketing popularity of our sport and the efforts of our international friends. We have taken strides and measures these past twelve months to ensure that our sport continues to be one of the most innovative in the Olympic programme.

Undoubtedly the announcement of ITUs new global partner, BG Group, and their US$20 million, nine-year commitment was the organisational highlight of the year.  This brought about numerous opportunities for the ITU and the addition of ITUs new Sport Development Director, Libby Burrell in June.  Libby brings a wealth of knowledge and passion to the ITU team and has already begun implementing an extensive sport development programme which will focus on growing the sport of triathlon and level of competition around the world.

The 2006 BG Triathlon World Championships in Lausanne, Switzerland were declared the best ever by ITU President, Les McDonald.  An estimated 60,000 spectators came to watch and thousands more caught the event on live Swiss television.

In total 135 medals were awarded to athletes of all ages including the 2006 Elite world champions, Emma Snowsill from Australia and Tim Don from Great Britain.  Snowsill made triathlon history that day by becoming the first woman athlete to win the covenant title three times.  Unfortunately at the same time, Mens silver medalist, Olympic champion and sport legend, Hamish Carter of New Zealand, announced he would be retiring from ITU racing.

The BG Triathlon World Cup Series ventured into new territory in 2006 with events added to the Middle East and Africa, both places new to the world cup scene.  It all ended with two young phenoms taking the overall series titles. 

On the womens side it was Vanessa Fernandes of Portugal managing to run away with the series winning all six world cups she started plus a second place at the world championships.  These six wins were added on to the six straight she had already accumulated in 2004 and 2005.  Not losing a world cup since September 2004 put Fernandes at 12 in a row, equaling the current record set by Australian legend Emma Carney back in the 90s.  It will be interesting to see whether she can make history in 2007.

On the mens side it was the young Spaniard Javier Gomez who, after taking the 2005 season off, had his breakthrough year finishing with three wins, two seconds and a third to claim the overall series title and his share of the US$250,000 bonus pool. 

The Rookie of the Year titles was captured by New Zealander Andrea Hewitt and Under23 world champion Will Clarke of Great Britain.  Hewitt, who was the 2005 Under23 world championship, finished a strong ninth place overall with three podiums on the season.  Clarke, who was also crowned the European Under23 champion earlier this year, managed a bronze medal at the Salford world cup to add to his growing resume.

As the number of days until the 2008 Olympic Games in Beijing, China lessen, the fight for the valuable Olympic qualifying points grows.  2006 had a record number of athletes compete as almost every start line was full with many overflowing with athletes on waiting lists. 

As the successful 2006 season draws to a close all eyes shift towards 2007 and what it has in store Anticipated record breaking attendances and participation in the 2007 Hamburg BG Triathlon World Championships, where organisers expect half a million spectators and 10,000 athletes.  If achieved it will be the largest triathlon ever held World Cup events that span all six continents as fierce competition heats up for valuable Olympic points The richest prize purse in triathlon history with the Des Moines world cup offering up US$700,000 ITU Television shows distributed to one billion households And much more excitement soon to be revealed as we head into another year of ITU action. 

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2006 - Repaso del ao

Mirando hacia atrs, durante el pasado ao el International Triathlon Union (ITU) ha tenido12 meses cruciales con 114 eventos dispersos por 56 pases de los 5 continentes. El 2006 ha visto como el deporte Olmpico del triatln experimentaba 2 juegos , 8 campeonatos del mundo, 15 Copas del Mundo BG de Triatln, 15 campeonatos continentales y diversas carreras continentales y regionales. 

Ms de 3.1 millones de Dlares Americanos en premios en metlico han sido repartidos entre centenas de atletas Elite o en desarrollo. Veintids campeones del mundo fueron aclamados en las distintas disciplinas multi-deportivas de la ITU. Fueron batdos records, e igualados. Muchas nuevas caras emergieron desde las categorias junior y en desarrollo y unas pocas caras conocidas se ha retirado.

Aadamos el emerger de un patrocinador global y el lanzamiento de un bien recibido Programa de desarrollo del deporte. Ciertamente ha sido una temporada memorable. 

Ha sido un ao verdaderamente asombroso para la ITU y el deporte del triatln, coment Loreen Barnett, Directora Ejecutiva de la ITU. La ITU como organizacin y como familia ha crecido a pasos agigantados gracias al despegue de la popularidad de nuestro deporte y a los esfuerzos de nuestros amigos internacionales. Hemos tomado medidas estos ltimos 12 meses para asegurarnos que nuestro deporte sigua siendo uno de los ms innovadores en el Programa Olmpico. 

Sin lugar a dudas el anuncio del Nuevo patrocinador de la ITU, BG Group, y sus 20 millones de Dlares Americanas, comprometidos para los prximos nueve aos ha sido lo mejor para la organizacin en el ao. Esto ha trado numerosas oportunidades para la ITU y la suma de un nuevo Director para el Desarrollo del Deporte en la organizacin, Lobby Burell, en Junio. Lobby aporta una riqueza de conocimientos y pasin al equipo de la ITU y ha empezado ya a implementar un extenso programa de desarrollo del deporte que se enfocar hacia el crecimiento del deporte del triatln y el nivel de la competicin alrededor del mundo.   

El Campeonato del Mundo BG de Triatln 2006 de Lausanne, Suiza fue declarado como el mejor de todos los tiempos por el Presidente de la ITU, Les McDonald. Se estima que 60,000 espectadores acudieron a verlo, y cientos de ellos ms siguieron la retransmisin en directo de la televisin Suiza.

En total 135 medallas han sido otorgadas a atletas de todas las edades, incluida la campeona del mundo Elite 2006, Emma Snowsill, de Australia, y Tim Don, de Gran Bretaa. Snowsill hizo historia en el triatln ese da al convertirse en la primera mujer atleta en ganar tres veces el mencionado ttulo. Desafortunadamente al mismo tiempo, el medallista de plata masculino, campen Olmpico y leyenda del deporte, el neozelands Hamish Carter , anunci su intencin de retirarse de las competiciones de la ITU.

La serie de Copas del Mundo BG de Triatln se adentraron en nuevos terrenos en 2006, al aadir eventos en Oriente Prximo y frica, ambos lugares nuevos en el escenario de copas del mundo. Todo acab con dos jvenes fenmenos alzndose con el ttulo de la serie.

En las mujeres fue Vanessa Fernandes, de Portugal, que consigui escaparse al conseguir la victoria en las seis copas del mundo en que corri, ms un segundo puesto en el Campeonato del Mundo. Esas seis victorias fueron aadidas a las seis consecutivas que ya haba acumulado en 2004 y 2005. No haber perdido una copa del mundo desde Septiembre de 2004 pone a Fernandes con 12 consecutivas, igualando el record establecido por la leyenda Australiana Emma Carney all por los 90. Ser interesante ver si ser capaz de seguir haciendo historia en 2007. 

En los hombres fue e jven espaol Javier Gmez quien, despus de abandonar en la temporada 2005, tuvo su mejor ao terminando con tres victorias, 2 segundos puestos y un tercero para hacerse con el titulo de las series y su premio de 250.000 Dlares americanos.

El ttulo de Novato del Ao fue capturado por la neozelandsa Andrea Hewitt y el campen del mundo Sub23 Will Clarke, de Gran Bretaa. Hewitt, que fue la campeona del mundo Sub23 de 2005, termin con una fuerte 9 posicin en la clasificacin general con tres podios en la temporada. Clarke, quien fue tambin aclamado Campen de Europa Sub23 a principios de ao, consigui una medalla de bronce en la copa del mundo de Salford a aadir a su creciente historial.

A medida que los das para los Juegos Olmpicos de Beijing de 2008, China, disminuyen, la pelea por los puntos clasificables para el evento aumenta. 2006 ha tenido un nmero record de atletas compitiendo ya que en casi todas las competiciones la linea de salida estaba repleta con muchos otros atletas en las listas de espera.

A medida que la exitosa temporada 2006 se despide, la temporada 2007 comienza y nos da un anticipoSe espera romper el record de asistencia y participacin en el Campeonato del Mundo BG de Triatln 2007 de Hamburgo, donde los organizadores esperan medio milln de espectadores y 10.000 atletas. De conseguirse sera el mejor triatln jams organizadoLos eventos de la Copa del Mundo se esparcen por los cinco continentes a medida que la competicin se enfurece para hacerse con puntos para las olimpiadasLa mayor bolsa de premios de la historia del triatln con la Copa del Mundo de Des Moines ofreciendo ms de 700.000 DlaresLos programas de la televisin del ITU emitidos para ms de un billn de espectadoresY pronto mucha ms emocin ser revelada segn nos adentremos en otro ao de accin ITU.

 

 

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