African Championships Review

African Championships Review

By ITU Admin on 09/03/08 at 12:00 am

South Africa dominated the 2008 ATU African Triathlon Championships in Tunisia and assured the country at least one representative in the mens and womens triathlon competitions at this summers Beijing Olympic Games.  Mari Rabie and Hendrik DeVilliers, who were both crowned South African National champions last month, showed their strong form again by taking gold at the African continental championships.

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The womens race was an expected battle between Rabie and two-time defending champion Kate Roberts, also of South Africa, and the two women set the pace early.  Rabie exited the water first, with Roberts just eight seconds behind.  But out onto the bike course, the stronger cyclist Rabie pulled away, putting distance between her and Roberts.  She didnt let up on the run, posting the fastest run split of the day and cruised to the African Championships victory by three full minutes.  Roberts held on for silver while Corinne Berg took the bronze as the third African athlete across the line, making it a complete South African sweep of the podium. 

It was cold and windy as I like it because its tough.  Ive been sick for two weeks so I wasnt sure how it would go, said Rabie.  My swim was a bit off from where it used to be but the plan was just to go head down from the start.  Then on the bike I felt really good, I think I got off two minutes off the chasing pack which was four or five girls.  Then on the run I was just working hard to keep that gap and make it bigger and bigger so I felt really good.

It was another decisive victory for the in-form Rabie who will head into the BG Triathlon World Cup season opener in just three weeks riding a wave of momentum. 

The victory assures South Africa at least one Olympic spot but it does not guarantee that spot will go to Rabie.  Selection to South Africas Olympic team is discretionary.  In ITUs current Olympic rankings, both Rabie and Roberts are ranked high enough to earn South Africa two Olympic spots for the women.  In the event both should drop from the Olympics rankings, South Africa would still retain at least one Olympic spot by virtue of Rabies win today.

2008 Yasmine Hammamet ATU Triathlon African Championships, Tunisia
Elite Women Final Results
1.5km swim, 40km bike, 10km run
African Champion Mari Rabie (RSA) 2:04:02
Silver Kate Roberts (RSA) 2:07:03
3rd Beatrice Lanza (ITA) 2:07:34
Bronze Corinne Berg (RSA) 2:08:04
*Note: Although elites from any country may race for prize money, only athletes from Africa may earn ITU points and podium awards.  As the third African across the line, Corinne Berg is the bronze medalist
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In the mens field, all eyes were on defending champion Hendrik DeVilliers.  He emerged from the water first but did not own much of a lead with Kent Horner and Italian Emilio DAquino right behind him.  On the 40-kilometer bike course, Frenchman Toumy Degham rode back into contention with the fastest bike split of the day.  It came down to a dual on the run course between DeVilliers and his compatriot Erhard Wolfaardt.  Despite hammering out the fastest run among the men, Wolfaardt didnt have enough to overtake DeVilliers who broke the tape for his second straight African title.  Wolfaardt took the silver just ten seconds behind while Degham came across third.  However, as a non-African athlete, Degham was not eligible for a spot on the podium.  Horner was the bronze medalist as the third African athlete across the line.

It was a cold race but luckily it warmed up a little bit before the elite race in the afternoon so it wasnt too bad, said DeVilliers.  Im just happy with how the race went.  I had a really good swim, felt strong on the bike, got a little bit of a break there and felt good on the run.  My runs not really up to scratch but Im really happy with the way my season has started having done three solid races and Im looking forward to the next world cup races.

2008 Yasmine Hammamet ATU Triathlon African Championships, Tunisia
Elite Men Final Results
1.5km swim, 40km bike, 10km run
African Champion Hendrik DeVilliers (RSA) 1:50:54
Silver Erhard Wolfaardt (RSA) 1:51:04
3rd Toumy Degham (FRA) 1:51:15
Bronze Kent Horner (RSA) 1:53:00
*Note: Although elites from any country may race for prize money, only athletes from Africa may earn ITU points and podium awards.  As the third African across the line, Kent Horner is the bronze medalist
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South Africa also dominated the elite team relays taking gold-bronze in the mens relay and gold-silver in the womens relay.

2008 Yasmine Hammamet ATU Triathlon African Championships, Tunisia
Team Relay Men Final Results
1 SOUTH AFRICA, Team I (RSA) 1:04:07  
2 FRANCE, Team I (FRA) 1:04:25  
3 SOUTH AFRICA, Team II (RSA) 1:07:15  

Team Relay Women Final Results
1 SOUTH AFRICA, Team I (RSA) 1:11:43  
2 SOUTH AFRICA, Team II (RSA) 1:15:03  
3 ZIMBABWE, Team I (ZIM) 1:18:39

France won both the mens and womens under23 races but as non-African athletes, they were not eligible to be crowned African champions. 

2008 Yasmine Hammamet ATU Triathlon African Championships, Tunisia
Under23 Men Final Results
1 Lescure, Aurlien (FRA) 01:52:23  
2 Essadiq, Medhi (ITU) 01:54:16  
3 Honore, Cedric (MRI) 02:18:50  

Under23 Women Final Results
1 Belkadi, Laurie (FRA) 02:16:38  
2 St Louis, Fabienne Aline (MRI) 02:19:01

Wikus Weber of South African took the junior mens title more than a full minute over compatriot Richard Murray.  Loy de Jager took the bronze for a full South African sweep of the podium.

2008 Yasmine Hammamet ATU Triathlon African Championships, Tunisia
Junior Men Final Results
750m swim, 20km bike, 5km run
1 Wikus Weber (RSA) 00:55:35  
2 Richard Murray (RSA) 00:56:30  
3 Loy de Jager (RSA) 00:56:52

Zimbabwes Ashley Finaughty won the junior womens race to capture her countrys only gold medal of the 2008 African Championships.  It was a convincing with for Finaughty who was runner-up in this category last year.  South Africans Vicky Van Der Merwe and Carlyn Fischer took silver and bronze respectively.

Junior Women Final Results
750m swim, 20km bike, 5km run
1 Ashley Finaughty (ZIM) 00:59:54  
2 Vicky Van Der Merwe (RSA) 01:02:45  
3 Carlyn Fischer (RSA) 01:04:23

The 2008 ATU African Triathlon Championships marks the first ITU-sanctioned race ever staged in Tunisia.  The country is the newest addition to the ITU family after becoming affiliated in 2007, the tenth African National Federation with ITU.  The elite contests highlight a busy week at the ATU Triathlon African Championships.  Earlier in the week ITU held various courses including level 1 officials and coaches clinics as part of its ongoing support to develop triathlon in Africa.

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Sudfrica domin hoy los Campeonatos de frica de Triatln ATU en Tnez y garantiza la presencia de al menos un representante tanto masculino como femenino en las competiciones de triatln en los juegos Olmpicos de Beijing este verano. Mari Rabie y Hendrik DeVilliers quienes se coronaron como campeones Nacionales Sudafricanos el pasado mes, mostraron su gran estado de forma para hacerse con la medalla de oro en los Campeonatos Africanos Nacionales.

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La carrera femenina fue una esperada lucha entre Rabie y las dos veces defensora del campeonato Kate Roberts, tambin de Sudfrica, y las dos mujeres pusieron rpidamente el ritmo. Rabie sali primera del agua, con Roberts a tan slo ocho segundos. Pero al inicio del recorrido de la bicicleta, Rabie, la ciclista ms fuerte se distanci, poniendo distancia entre ella y Roberts. Ella no afloj en la carrera consiguiendo el segmento de carrera a pie ms rpido del da y se alz con la victoria en el Campeonato Africano con tres minutos de ventaja. Roberts se hizo con la plata mientras que Corinne Berg se llev el bronce siendo la tercera atleta africana en cruzar la lnea de meta, siendo un completo barrido Sudafricano en el podium. 

Fue un da fro y ventoso como a mi me gusta porque lo hace ms duro. He estado enferma durante dos semanas y no estaba segura de como ira, dijo Rabie. Mi natacin estuvo lejos de donde deba estar, pero el plan fue darlo todo desde la salida. Luego en la bicicleta me sent realmente bien, lo que me hizo poner dos minutos sobre el grupo perseguidor que era de cuatro o cinco chicas. Luego en la carrera a pie yo trabaj duro para mantener la ventaja y hacerla ms y ms grande cada vuelta por lo que me sent realmente bien.

Fue otra victoria decisiva para Rabie quien est en un gran momento de forma y ser una de las favoritas en el inicio de temporada en la Copa del Mundo de Triatln BG en tan slo tres semanas.

La victoria asegura al menos un puesto para Sudfrica en las Olimpiadas pero esto no garantiza que la plaza vaya para Rabie. La seleccin para el Equipo Olmpico Sudfricano es discrecional. En la actual clasificacin Olmpica de la ITU, tanto Rabie como Roberts estn clasificadas lo suficientemente altas para ganar para Sudfrica dos plazas Olmpicas femeninas. En el caso de que ambas descendiesen en su clasificacin Olmpica, Sudfrica todava mantendra al menos una plaza Olmpica gracias al triunfo hoy de Rabie.

Campeonatos Africanos de Triatln ATU 2008 de Yasmine Hammamet, Tnez
Elite Femenina Resultados Finales
1.5km natacin, 40km bicicleta, 10km carrera a pie
Campeona Africana Mari Rabie (RSA) 2:04:02
Plata Kate Roberts (RSA) 2:07:03
3rd - Beatrice Lanza (ITA) 2:07:34
Bronce Corinne Berg (RSA) 2:08:04
*Nota: Aunque los atletas lite pueden correr por el premio en metlico, solo los atletas de frica pueden ganar puntos ITU y subir al podium.  La medallista de bronce es Corinne Berg al ser la tercera Africana en cruzar la lnea de meta
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En la categora masculina todos los ojos estaban puestos sobre el defensor del campeonato Hendrik DeVilliers. l sali del agua en primera posicin pero con poca diferencia sobre Kent Horner y el italiano Emilio DAquino que estaban justo detrs. Sobre los 40 kilmetros de bicicleta, el francs Toumy Degham se meti en la disputa con el segmento de bicicleta ms rpido del da. Pero en la carrera a pie no aguanto el ritmo y la lucha se qued entre DeVilliers y su compatriota Erhard Wolfaardt. A pesar de realizar la carrera a pie ms rpida no fue suficiente para alcanzar a DeVilliers quien cruz la cinta para alcanzar as su segundo ttulo africano consecutivo. Wolfaardt se hizo con la plata mientras que Degham lleg tercero. Sin embargo, como un atleta no africano, Degham, no poda conseguir plaza en el podium, la medalla de bronce fue para Horner, tercer africano en cruzar la lnea de meta.

Fue una carrera fra pero por suerte la temperatura subi un poco por la tarde antes de la carrera por lo que no fue tan malo, dijo DeVilliers. Estoy tan feliz de cmo ha ido la carrera. Tuve una natacin realmente buena, me sent fuerte sobre la bicicleta y consegu una pequea ventaja aqu y luego me sent bien en la carrera a pie. Estoy muy feliz de la manera que ha comenzado mi temporada habiendo hecho tres buenas carreras y espero impacientemente la prxima carrera de la copa del mundo.

Campeonato Africano de Triatln ATU Yasmine Hammamet 2008, Tnez
Elite Masculina Resultados Finales
1.5km natacin, 40km bicicleta, 10km carrera a pie
Campen Africano Hendrik DeVilliers (RSA) 1:50:54
Plata Erhard Wolfaardt (RSA) 1:51:04
3rd Toumy Degham (FRA) 1:51:15
Bronce Kent Horner (RSA) 1:53:00
*Nota: Aunque los atletas lite pueden correr por el premio en metlico, solo los atletas de frica pueden ganar puntos ITU y subir al podium.  El medallista de bronce es Kent Horner al ser el tercer Africano en cruzar la lnea de meta
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Sudfrica tambin domino las carreras lite por relevos consiguiendo el oro y el bronce en los relevos masculinos y el oro y la plata en los relevos femeninos.

Campeonato Africano de Triatln ATU Yasmine Hammamet 2008, Tnez
Relevos por Equipos Masculinos Resultados Finales
1 SOUTH AFRICA, Equipo I (RSA) 1:04:07  
2 FRANCE, Equipo I (FRA) 1:04:25  
3 SOUTH AFRICA, Equipo II (RSA) 1:07:15  

Relevos por Equipos Femeninos Resultados Finales
1 SOUTH AFRICA, Equipo I (RSA) 1:11:43  
2 SOUTH AFRICA, Equipo II (RSA) 1:15:03  
3 ZIMBABWE, Equipo I (ZIM) 1:18:39

Francia gan las carreras de la categora Sub23 tanto masculina como femenina pero como no son atletas africanos no fueron coronados como Campeones Africanos.

Campeonato Africano de Triatln ATU Yasmine Hammamet 2008, Tnez
Sub23 Masculina Resultados Finales
1 Lescure, Aurlien (FRA) 01:52:23  
2 Essadiq, Medhi (ITU) 01:54:16  
3 Honore, Cedric (MRI) 02:18:50  

Sub23 Femenina Resultados Finales
1 Belkadi, Laurie (FRA) 02:16:38  
2 St Louis, Fabienne Aline (MRI) 02:19:01

Wikus Weber de Sudfrica se hizo con el ttulo junior masculino con ms de un minuto de ventaja sobre su compatriota Richard Murray. Loy de Jager se hizo con el bronce para completar el barrido sudafricano en el podium.
Campeonato Africano de Triatln ATU Yasmine Hammamet 2008, Tnez
Junior Masculino Resultados Finales
750m natacin, 20km bicicleta, 5km carrera a pie
1 Wikus Weber (RSA) 00:55:35  
2 Richard Murray (RSA) 00:56:30  
3 Loy de Jager (RSA) 00:56:52

La atleta de Zimbabwe Ashley Finaughty gan la carrera junior femenina dando a su pas la nica medalla de oro de los Campeonatos Africanos 2008. Fue una convincente victoria para Finaughty quien fue subcampeona en esta categora el ao pasado. Las sudafricanas Vicky Van Der Merwe y Carlyn Fischer se hicieron con la plata y el bronce respectivamente.

Junior Femenina Resultados Finales
750m natacin, 20km bicicleta, 5km carrera a pie
1 Ashley Finaughty (ZIM) 00:59:54  
2 Vicky Van Der Merwe (RSA) 01:02:45  
3 Carlyn Fischer (RSA) 01:04:23

Los Campeonatos Africanos de Triatln ATU 2008 son la primera vez la ITU los organiza en Tnez. Es el pas que se ha unido ms recientemente a la familia de la ITU al afiliarse en el 2007, convirtindose en la dcima Federacin Nacional Africana en estar con la ITU. La prueba elite destac en una semana completa de los Campeonatos Africanos de Triatln ATU. A comienzos de semana la ITU alberg varios cursos, incluido el nivel 1 de oficiales y entrenadores como parte de su apoyo para el desarrollo del triatln en frica.

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