Asian Games ready for triathlon

Asian Games ready for triathlon

By ITU Admin on 07/12/06 at 12:00 am

Texto también en español. In only a few hours time the Asian Games triathlon competition will begin with forty-six of the continents top triathletes competing for the selection of medals up for grabs.  This is the first time triathlon has been on the programme for the Asian Games and with the world cup earlier this year acting as a test event there is little doubt that the competition will be fierce, safe and fair.

On the women’s side, Asian Triathlon Champion and top-ranked Ai Ueda of Japan is the race favourite leading into the competition.  She will have help from team mate and Asian championship bronze medalist Akiko Sekine.

As in the world cup season, expect to see the two Chinese athletes Li Xing and Hongni Wang lead out of Doha Bay and onto the 40-kilometre bike course through the streets of beautiful Doha Corniche.  The Chinese triathlon team has shown great strides through out the 2006 season as they prepare to race at home in 2008.

These four athletes from Japan and China are the ones to watch during the women’s competition as all four finished within the top five at the Asian championships held earlier in the year in Jiayuguan, China.

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In the men’s event, all eyes will be on former world champion Dmitriy Gaag of Kazakhstan.  Gaag is a multiple world cup and continental championship winner, a world championship gold and bronze medalist, two-time Olympian (fourth in Sydney) and a former world cup champion.  With a career that has spanned 13 years, medaling at a major Games is about the only thing this man has not accomplished.

Look for Gaag’s team mate Daniil Sapunov to be near the top of the podium as well.  The 24-year claimed the silver medal in this year’s Asian championships to go with his Under23 world silver medal from the Gamagori world championships last year.  Sapunov has been a threat on the world cup circuit with his powerful swim-bike skills.

The only man to better Sapunov at the recent Asian championships was Japan’s Hirokatsu Tayama - he finished first.  Tayama and Sapunov will no doubt both use their strong swim and bike to pull a lead group onto the 10-kilometre run.  The deciding factor will be whether Gaag can make that group.

Others to watch are Tayama’s team mate Ryosuke Yamamoto and Daniel Lee Chi Woo of Hong Kong.  Both these athletes showed impressive form through out the 2006 season and will be on form to represent themselves in the second largest international Games competition, next to the Olympics.

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So far during the 15th edition of the Games, China has run away in the overall medal tally, almost doubling their closest rival Japan.  No doubt the Chinese are on track to perform well when their nation hosts the 2008 Olympic Games in Beijing.

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Los Juegos Asiáticos preparados para el Triatlón (7 de Diciembre de 2006)

En solo unas horas la prueba de triatlón de los Juegos Asiáticos dará comienzo con cuarenta y seis de los mejores triatletas del continente compitiendo por hacerse con una de las medallas. Esta es la primera vez que el triatlón está en el programa de los Juegos Asiáticos y con la Copa del Mundo a principios de este año como prueba hay una pequeña duda de que la carrera vaya a ser fiera, segura y limpia.

En el lado de las mujeres, la Campeona de Triatlón Asiática y primera clasificada Ai Ueda, de Japón, es la favorita para liderar esta competición. Tendrá la ayuda de su compañera de equipo y medallista de bronce de los campeonatos asiáticos Akiko Sekine.

Al igual que en la temporada de copa del mundo, se espera ver a las dos atletas chinas Li Xing y Hongni Wang liderar en la Bahía de Doha y en los 40 Km. bici por las preciosas calles del paseo marítimo de Doha. El equipo de triatlón chino ha dado buenas zancadas en la temporada 2006 ya que se están preparando para competir en casa en 2008.

Estas cuatro atletas de Japón y China son a las que no hay que perder de vista en la carrera de mujeres ya que las cuatro han acabado entre las cinco primeras en el Campeonato de Asia a principios de este año en Jiayuguan, China.

Acceda a la lista de salida de las mujerest

En la carrera de los hombres, todos los ojos estarán en el antiguo campeón del mundo Dmitriy Gaag de Kazajstán. Gaag es un varias veces campeón continental y de copa del mundo, oro y bronce en los campeonatos del mundo, dos veces olímpico (cuarto en Sydney) y anterior campeón de la copa del mundo. Con una dilatada carrera de 13 años, medallista en estos juegos es lo único que este hombre aún no ha conseguido.

También estad atentos al compañero de equipo de Gaag, Daniil Sapunov que también podría estar cerca del podio. Este atleta de 24 años se hizo con la plata en los Campeonatos de Asia de este año junto con su medalla de plata en la categoría Sub23 de los Campeonatos del Mundo de Gamagori del año pasado. Sapunov ha sido una amenaza en los circuitos de la copa del mundo con sus poderosas habilidades en natación y bici.

El único que mejoró a Sapunov en los recientes Campeonatos de Asia fue el Japones Hirokatsu Tayama – terminó primero -. Tayama y Sapunov no dudarán ambos en utilizar sus fuertes habilidades en bici y natación para hacerse con el liderato del grupo en los 10 Km. corriendo. El factor decisivo será lo que Gaag pueda hacerle al grupo. 

Otros a tener en cuenta son el compañero de Tayama, Ryosuke Yamamoto y Daniel Lee Chi Woo de Hong Kong. Ambos atletas se ha mostrado impresionantes a lo largo de la temporada 2006 y estarán en forma para estar representados en la segunda mayor competición internacional antes de las Olimpiadas.

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Durante la decimoquinta edición de los Juegos, China se ha distanciado en el medallero, doblando casi a su perseguidor más cercano, Japón. No hay duda de que los Chinos están entrenando bien para cuando su país acoja Los Juegos Olímpicos de Beijing en 2008.

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