Dmitriy Gaag a Favourite

Dmitriy Gaag a Favourite

By ITU Admin on 23/11/06 at 12:00 am

Triathlon set for plunge! Kazakhstan’s Dmitriy Gaag, a medal tip for the Doha Asian Games triathlon when 48 of the fittest sportsmen and sportswomen at Doha 2006 dive into the blue waters just off the city’s picturesque Corniche on Friday 8 December, it will also mark the first time that triathlon has taken the plunge into the Asian Games.

Triathlon as a sport is still remarkably young. The first ever recorded race took place in San Diego, USA only 32 years ago, yet its ascent to global acceptance as one of sport’s greatest tests of athleticism has been incredible.

Triathlon made its Olympic Games debut at Sydney 2000 and is also a regular feature within Pan-American and Commonwealth Games, so its inclusion in the 15th Asian Games fully establishes its place within the world’s biggest multi-sport events.

The sport combines swimming, cycling and running and can be over a variety of distances. But the most widely accepted is the Olympic distance, consisting of a 1500m swim, 40km cycle and finally a 10km run.

It is an attractive sport for competitors and spectators alike; Triathlon has the adrenalin-flowing, strength-sapping and fortitude-testing factors that appeal to the competitive nature of all athletes.  For supporters too, racing is often close and unpredictable with each athlete having different strengths and weaknesses over the three disciplines.

The chaos of the transition area, where competitors switch from swimming to cycling equipment and then from cycling into running gear, also provides much excitement, as every triathlete seeks to save crucial seconds.

Of course, this being the first time ever that triathlon has ever taken part within an Asian Games, the medals will take on extra significance. Their winners will be history-makers. In the men¡¯s race, experienced 35 year-old Dmitriy Gaag is one to watch.

Perhaps Asia’s most successful ever triathlete, the Kazakh was the surprise men’s winner at the 1999 World Championships in Montreal, Canada. Such was the unexpected nature of this victory, that the event organisers did not have a recording of the Kazakhstan national anthem and instead played the theme music from the film Chariots of Fire to mark his victory.

Such is his competitive reputation now, that organisers will be wise to keep a recording close to hand at Doha 2006, particularly with compatriot Daniil Sapunov another likely contender.  The 24 year-old was a creditable 17th at the 2004 Olympic Games in Athens.

Gold medallist at this year’s Asian Championships Hirokatsu Tayama of Japan, should also be very much to the fore.

Meanwhile, Hong Kong’s Daniel Lee Chi Wo is one who could cause an upset.  He recently finished just one second behind Gaag at an Asian Cup Triathlon.

In the women’s race, Ai Ueda of Japan won gold at this year’s Asian Championships.  Her team-mate Akiko Sekine was a fine 12th at the Athens Olympics and is another medal hopeful.  Last year’s Asian champion Wang Hongni (China) will lead her country’s challenge.

Fui Li Yap of Malaysia is also worth looking out for.  Although she only took up the sport three years ago, she won gold at last year’s Southeast Asian Games in Manila, Philippines.

With a quality entry and the superb backdrop of the city skyline along the Corniche, triathlon will be making quite an entry in the Asian Games. It may be a first time visitor, but one suspects that triathlon is here to stay.

Article from Chinese Olympic Committee website, Monday, 20 November, 2006:


Dimitry Gaag favorito (23 de Noviembre de 2006)

El triatlón dispuesto a zambullirse! El kazako Dimitriy Gaag, es un posible medallista en los Juegos Asiáticos de Doha en Triatlón cuando 48 de los mejores hombres y mujeres atletas se sumerjan en las azules aguas de Doha desde su pintoresco paseo marítimo el viernes 8 de diciembre, que también será la primera vez que el triatlón irrumpa en unos Juegos Asiáticos. 

El triatlón como deporte es aún considerablemente joven. La primera carrera jamás registrada se realizó en San Diego, USA hace tan solo 32 años, y con su ascenso hasta su aceptación global como una de las mejores pruebas del deporte ha sido increíble.

El triatlón hizo su debut en los Juegos Olímpicos en Sydney 2000 y figura regularmente en los Juegos Pan-Americanos y los de la Commonwealth, con lo que su inclusión en los 15º Juegos Asiáticos lo establece como una de las mejores pruebas multi-deportivas del mundo. 

El triatlón combina natación, ciclismo y carrera que pueden desarrollarse en variedad de distancias. Aunque la más común es la distancia Olímpica consistente en 1500 m. natación, 40 Km. bici y una carrera final de 10 Km.

Es un deporte atractivo tanto para competidores como para espectadores; el Triatlón hace fluir la adrenalina, lleva al limite la resistencia y la fuerza que hacen aflorar la naturaleza competitiva de todos los atletas. Para los espectadores también la carrera es también impredecible ya que cada atleta tiene su punto fuerte y débil en fases diferentes de la competición. 

El caos del área de transición, donde los competidores cambian de la natación al equipamiento de ciclismo y más tarde al de correr, también proporciona mucha excitación ya que cada atleta intenta ganar unos segundos cruciales. 

Claro está, siendo esta la primera vez que el triatlón forma parte de de unos Juegos Asiáticos, las medallas tendrán un valor añadido. Sus ganadores harán historia. En la carrera de los hombres, el experimentado Dmitriy Gaag es uno de los que hay que tener en cuenta.

Quizás el triatleta más exitoso de Asia, el kazajo fue el hombre sorpresa que ganó el Campeonato del Mundo de Montreal de 1999, Canadá. Era tan impredecible su Victoria que incluso los organizadores no disponían de una grabación del himno nacional de Kazajstán y en su lugar pusieron la canción de la película de Carros de Fuego para celebrar su victoria.

Es tal su reputación en la competición, que los organizadores de Doha 2006 deberán tener a mano una grabación, teniendo en cuanta, además, que su compatriota Daniil Sapunov es otra competidor destacado. Este joven de 24 años se posicionó en un nada desdeñable 17º puesto en los Juegos Olímpicos de Atenas.

El medallista de oro de este año en los Campeonatos de Asia, Hirokatsu Tayama de Japón, es también un importante aspirante.

Mientras, Daniel Lee Chi Wo de Hong Kong es uno que también podría dar una sorpresa. Recientemente terminó un segundo por detrás de Gaag en la Copa de Asia de Triatlón.

En la carrera de las mujeres, Ai Ueda de Japón ganó la medalla de oro de los Campeonatos de Asia de este año. Su compañera de equipo Akiko Sekine se clasificó en una buen 12º puesto en los Juegos Olímpicos de Atenas y es otra posible medallista. La campeona Asiática del año pasado, la china Wang Hongni liderará el reto de su país.

Fui Lip Yap, de Malaysia es también alguien a considerar. Pese a que no se unió al triatlón hace nada más que tres años, ganó la medalla de oro de los Juegos Asiáticos del Sureste de Manila, Filipinas.

Con una llegada de calidad y el maravilloso horizonte de la ciudad desde el Paseo Marítimo, el triatlón hará toda una entrada en los Juegos Asiáticos. Puede ser un visitante primerizo, pero uno sospecha que viene para quedarse.

Articulo publicado en la web del Comité Olímpico Chino, lunes 20 Noviembre 2006.

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