Fiji and Solomon Island Visit

Fiji and Solomon Island Visit

By ITU Admin on 03/12/06 at 12:00 am

Kathy Sheldrake of New Zealand recently visited Fiji and the Solomon Islands on behalf of ITU Sport Development and the Oceania Triathlon Union. She sends this report on her visit. The primary reason for the visit was to meet with local Triathlon Clubs to discuss future opportunities to increase participation in the Oceania region and assist where possible with new events.

The ITU 2005-8 Strategic Plan was used to focus discussion on developing the sport in Oceania and to ensure the long term survival of Triathlon within the Olympic Program.

3 days spent on each island beginning.

The visit to Fiji included:
- Meeting with the local Tabu Soro Triathlon Club in Suva, the Capital of Fiji. It is a very proactive club with a race program already in place for the next 12 months racing on average once a month.
- A strong membership of 60 enthusiastic people.
- Our main discussion was based around bringing a Weet-bix Kids Tryathlon to Fiji. To this end a number of sites were viewed and a site was settled on at Pacific Harbour a beautiful tourist area known as the Adventure Capital of Fiji.
- Weet-bix is a cereal and Kathy & Terry Sheldrake have a contract with Sanitarium Health Food Company (who make Weet-bix) to put on a series of kids have a go tryathlons throughout New Zealand 9 events in total. For more information visit their website: www.weet-bix.co.nz
- Since returning to New Zealand Sanitarium has agreed to sponsor a one off pilot race on the 1st of July 07.
- Mission accomplished.

The visit to Solomon Islands included:
- A meeting with Ross Andrewartha, an expat working as a team leader on an Australian AID sponsored forestry project. Ross was instigative about getting a Triathlon team to the Commonwealth Games in Melbourne this year - no mean feat. They hit the headlines in local press and their story is one of courage, commitment and is truly inspirational. Ross had made a schedule of appointments for me including visits to the Local City Council, the Australian and New Zealand Embassies, amongst visits to schools and attending a club triathlon. The country is the poorest not just in the Pacific but also against all the 71 commonwealth nations competing at these Games.
- There is a lot of ethnic tension on the island and a lot of violence. There was a military presence and now there is a police presence. 45% of the population is under 25 and only one in 6 works. A family of 14 or 15 is not uncommon, sometimes managing on $10 per day.
- There is not much future for these guys so what Ross is doing is changing lives with Triathlon. One of the 3 member team who went to the games is now living in Melbourne and has a job as an environmental officer there is nothing that he understands more than opportunity.
- All of the people I met with were very sympathetic to my cause but there are far greater needs for the locals than supporting triathlon. (The major participatory sports, like soccer, are well catered for with outside aid.)
- The need for Hospitals Schools and sanitary conditions come before sport which is understandable.

Rosss dream before he leaves the area (within the next 2 years) is:
- To have a strong local committee
- To have a development squad set up
- Have trained officials both coaches and technical
- Have a strategy in place.

We decided that a kids race would not be attempted at this time as Ross sees the greater need being in developing the sport for an older age group who can pass it on to the kids.
Any items of Triathlon gear would be greatly appreciated for either island. e.g., bikes or any bike parts tyres/ tubes/clothing, infrastructure items e.g., swim buoys .

For further in formation please contact Kathy Sheldrake @ kathys@tmssport.co.nz

Anyone visiting these islands who could take any of these items with them should contact me for details.

Visita a las Islas Salomn y Fiji (3 de Diciembre de 2006)

Kathy Sheldrake de Nueva Zelanda visit recientemente Las Islas Fiji y Salomn en nombre tanto del Desarrollo del Deporte del ITU como del Oceana Triathlon Union. Enva este informe de su visita.

La primera razn de la visita fue entrar en contacto con los clubes locales de triatln para discutir las futuras oportunidades para incrementar la participacin en la regin de Oceana y ayudar en lo posible con nuevos eventos.


El Plan Estratgico del ITU para 2005-2008 fue el documento utilizado como base de trabajo para enfocar la discusin en desarrollar el deporte en Oceana y asegurar la supervivencia a largo plazo del Triatln junto con el Programa Olmpico.

Plan de trabajo de los 3 das gastados en cada isla.

La visita a Fiji incluy:
- Encuentro con el Club local de Triatln Tabu Soro, en Suva, capital de Fiji. Es un club muy proactivo con un programa de carreras ya en marcha para los prximos 12 meses con una cadencia de uno al mes.
- Una fuerte presencia de 60 miembros
- Nuestra discusin estuvo basada entorno a llevar un Weet-Bix Triatln para Nios a Fiji. Con este fin fueron visitados varios lugares y uno de ellos situado en la Baha del Pacfico, un bonito y turstico lugar llamado Adventure Capital de Fiji
- Weet-bix es un cereal y Kathy y Ferry Sheldrake tienen un contrato con Sanitarium Health Food Company (fabricante de Weet-Bix)  para establecer una serie de triatlones en Nueva Zelanda -9 eventos en total-. Para ms informacin visitar su web:  www.weet-bix.co.nz.
- De vuelta a Sanitarium Nueva Zelanda ha dado el visto bueno para patrocinar una carrera piloto el 1 de julio de 2007.
- Misin Cumplida. 

La visita a las Islas Salomn incluy:

- Un encuentro con Ross Andrewartha, un jefe de equipo en un programa de ayuda para la conservacin del bosque patrocinado por Australian AID. Ross instig para que se llevase un equipo de Triatln a los Juegos de la Commonwealth este ao en Melbourne toda una azaa. Aparecen en los titulares de la prensa local y su historia de coraje y compromiso es realmente esperanzadora. Ross hizo un horario para que inclua visitas al Ayuntamiento, las embajadas de Australia y Nueva Zelanda, visitas a varias escuelas y el encuentro con un club de triatln. El pas no es solo el ms pobre del Pacfico si no tambin de los 71 pases que compiten en los Juegos de la Commonwealth.
- Hay mucha tensin tnica en la isla y violencia. Haba presencia militar y ahora la hay policial. El 45% de la poblacin tiene menos de 25 aos y solo 1 de cada seis tiene empleo. Una familia de 14 o 15 miembros no es algo fuera de lo comn, algunas veces subsistiendo con 10$ al da.
- No hay mucho futuro para esta gente pero Ross esta haciendo lo posible para cambiar sus vidas con el triatln. Uno de los 3 participantes que fue a los juegos est ahora viviendo en Melbourne y tiene un trabajo como agente medioambiental no hay nada que entienda mejor que lo que significa que te den una oportunidad -.
- Toda la gente que conoc estuvo muy acorde con mi causa pero hay necesidades ms importantes para los locales que apoyar el triatln (los deportes mayoritarios como el ftbol estn mejor atendidos con ayudas desde el extranjero)
- Necesitan hospitales y condiciones sanitarias bsicas antes que el deporte, lo que es comprensible.

El sueo de Ross antes de que abandone el rea (en los 2 prximos aos)
es:
- Tener un comit local fuerte
- Tener un equipo de desarrollo montado
- Tener entrenados oficiales tanto tcnicos como de
  entrenamiento
- Tener una estrategia desarrollada

Decidimos que una carrera para nios no tendra sentido por el momento ya que Ross vea mejor desarrollar el deporte para un grupo de edad ms elevado que pueda transmitrselo a los nios. Cualquier prenda de triatln ser muy valorada para ambas Islas como por ejemplo bicis o cualquier pieza de estas ruedas/gomas/vestimenta, o materiales de infraestructura como chalecos salvavidas.

Para ms informacin contactar a Kathy Sheldrake kathys@tmssport.co.nz

Cualquiera que visite estas islas que pueda llevar consigo algo de esto puede ponerse en contacto conmigo para ms detalles.

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