Gold for Gaag in Doha.

Gold for Gaag in Doha.

By ITU Admin on 08/12/06 at 12:00 am

Texto también en español. Kazakhstan’s Dmitriy Gaag may be only a couple of months away from his 36th birthday, but that did not stop him running away from the rest of the field to win the first ever men’s triathlon gold medal in Asian Games history in a time of 1 hour, 50 minutes 53.14 seconds.

Gaag, the only former world champion in the field, had finished the 40km bike leg in ninth place, 1:10 minutes behind leader Ryosuke Yamamoto of Japan who had Jiang Zhihang of China and Korean Shin Jin Seop hot on his heels.

However the Kazak triathlete, who had been tipped to battle for gold with his compatriot and Asian No 1 Daniil Sapunov, and Asian champion Hirokatsu Tayama quickly set about reeling the leaders in. Amazingly the pair – Tayama some 10 years younger than Gaag – had overhauled the now spread out Shin, Jiang and finally Yamamoto before the end of the first of the two 5km laps of Doha’s famous Corniche.

Gaag and Tayama though didn’t coast past Yamamoto as was perhaps expected, the pair seemingly taking a breather before with around 2.5km to go the Kazak made what turned out to be the winning breakaway.

Neither Tayama or Yamamoto could go with Gaag and as it happened neither of the Japanese triathletes would claim a medal in further disappointment for the team after Ai Ueda was a distant second in the women’s event.

This is because first Daniel Lee Chi Wo of Hong Kong, China and then Sapunov caught up, the battle for the silver medal ending in a sprint finish between the pair with Lee having the legs to pip the Kazak by 1.56 seconds.

Yamamoto came in fourth a further 20 seconds back – his run having been 2 minutes slower than Gaag – with the pain showing on his face and he collapsed distraught across the line.

Tayama would ultimately finish fifth, nearly a minute behind Gaag’s winning time as the Japanese clearly paid the price for his early pace in the run. He was though clear in fifth with Shin of Korea more than a minute down the road.

The Japanese had earlier been the fastest man around the 1500m swim in the clear blue waters of Doha Bay, establishing a three body lengths lead over Kong Jaijie of China before the end of the first lap as the pack struggled to keep pace.

Tayama emerged from the two-lap swim in 18:08 minutes, hitting the pontoon 7 seconds before Kong with the large chasing pack a further 31 seconds back A quick transition saw him increase that advantage, but he allowed Kong to catch him so they could work together to pull away from the chasing pack.

However this didn’t happen on a wet Corniche following a downpour just before the start, the pack quickly hauling the front two in and completing the first 8km lap in a group with Jiang Zhihang of China and Tayama leading them through.

Jiang made the break early on the second lap and by its finish had a 16 seconds advantage over Shin Jin Seop of Korea. However the Chinese triathlete fell seconds later, losing his front wheel as he turned a slight corner.

He quickly remounted and continued but, with a bloodied forearm and leg which he kept flexing for a few metres, it was not long before Shin caught him and the two pushed on together until Yamamoto joined them.

This trio largely stayed together over the remaining laps, although each tried to make a little break at different times, and were the only competitors to complete the 40km distance in under an hour, Shin just ahead of Yamamoto.

Shin though struggled initially to put his trainers on for the 10km run and Yamamoto was quickest out of transition, closely followed by Jiang and the Korean, with the chasing pack a minute behind.

In the end this delay mattered little as no one could live with Gaag, who had time to salute the crowd and turn around in celebration before crossing the finish line to be crowned the inaugural Asian Games champion.

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Photo courtesy of Satoshi Takasaki (All rights reserved)

Oro para Gaag en Doha (8 de Diciembre de 2006)

El kazajo Dmitriy Gaag puede estar a un par de meses de su 36 cumpleaños, pero eso no le hizo dejar de escaparse del resto de participantes para ganar la primera medalla de oro de triatlón de la historia de los Juegos Asiáticos con un tiempo de 1 hora, 50 minutos, 53.14 segundos.

Gaag, el único antiguo campeón del mundo en la competición, ha finalizado la carrera de 40 Km. bici en novena posición, 1:10 minutos por detrás del líder Ryosuke Yamamoto, de Japón, quien tenía al chino Jiang Zhihang y al coreano Shin Jin Seop tras sus talones.

Aun así el atleta Kazajo, quien se ha visto obligado a pelear por el oro con su compatriota, y número uno Asiático, Daniel Sapunov, y con el campeón Asiático Hirokatsu Tayama quien rápidamente arrollo a los líderes. Asombrosamente la pareja –Tayama es unos diez años más joven que Gaag- habían recuperado y pasado a Shin, Jiang y finalmente a Yamamoto antes del final de la primera de las dos vueltas de 5 Km. de l famoso paseo marítimo de Doha.

Gaag y Tayama pensaron que no lograrían pasar a Yamamoto, quizás como se esperaba en un principio, la pareja parecía tomarse un respiro, con 2.5 Km. para la meta, pero el Kazajo hizo lo que le permitió hacerse con la victoria.

Ni Tayama oYamamoto podían irse con Gaag y, como pasó, ninguno de los triatletas japoneses se harían con una medalla sumando más decepción al equipo después de que Ai Ueda fuera una distante segunda en la carrera de las mujeres.

Esto se debe a que, primero Daniel Lee Chi Wo, de Hong Kong, y luego Sapunov, les dieron alcance, batallando por la medalla de plata en un esprint final entre los dos con Lee acabando a 1.56 segundos del Kazajo.

Yamamoto llegó en 4 lugar, 20 segundos por detrás – su carrera habia sido 2 minutos más lenta que la de Gaag- con la pena reflejada en su cara, derrumbándose al pasar la línea de meta.

Tayama acabaría finalmete en quinto lugar, cerca de un minuto por detrás de Gaag, pagando claramente el japonés su temprana escapada en la carrera. Llegó sin problemas en quinto lugar con el coreano Shin más de un minuto por detrás.

El Japonés pronto fue el hombre más rápido en los 1500 m. natación en las claras aguas azules de la Bahía de Doha, estableciendo una ventaja de tres cuerpos sobre Kong Jaijie de China, antes del final de la primera vuelta con el grupo luchando para mantener el mismo ritmo.

Tayama emergió de los dos vueltas a nado en 18:08 minutos, llegando al pontón 7 segundos antes que Kong con el gran pel´ton de persecución a unos 31 segundos por detrás de él. Una rápida transición vio incrementada su ventaja, pero permitió a Kong darle alcance haciendo posible que trabajasen juntos para esscaparse del grupo de persecución.

De todos modos esto no pasó en el paseo marítimo mojado por un chaparrón antes de la salida, el pelotón rápidamente alcanzó a los dos escapados completando la vuelta de 8 Km. con el liderado del chino Jiang Zhihang y Tayama.

Jiang hizo la escapada al poco de la segunda vuelta y para el final de esta tenía 16 segundos de ventaja sobre el coreano Shin Jin Seop. Aún así el triatleta chino cayó segundos después, perdiendo su rueda delantera al girar en una curva.

Se subió rápidamente y continuo pero, con un antebrazo sangrando y una pierna que mantuvo flexionada durante algunos metros, no fue al cabo de mucho cuando Shin le dio alcance y siguió tirando junto a él hasta que Yamamoto se unió a ellos. 

Este trío siguió junto durante las vueltas restantes, pese a que cada uno de ellos intento escaparse en diferentes ocasiones, y eran los únicos competidores que podían completar los 40 Km. en menos de una hora, Shin justo por delante de Yamamoto.

Shin pensó inicialmente en pelear en los 10 Km. corriendo y Yamamoto fue más rápido en la transición, seguido de cerca por Jiang y el coreano, con el grupo de persecución un minuto por detrás.

Al final esta diferencia preocupaba poco ya ninguno se imaginaba que Gaag, quien tuvo tiempo de saludar a la multitud y darse la vuelta para celebrarlo antes de cruzar la meta, sería el campeón inaugural de las Juegos Asiáticos.


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Foto cortesia de Satoshi Takasaki (Todos los derechos reservados)

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