In Profile: Stefan Hüppe (GER)

In Profile: Stefan Hüppe (GER)

By ITU Admin on 04/06/09 at 12:01 am

Stefan Hüppe is an athlete with heart and soul – he was dedicated to sport before his accident nearly 20 years ago and still is now. His accident caused him to lose much of the functionality of his right arm. But this did not thwart the 39 year old paratriathlete from Northern Germany who has since finished four long distance triathlons.

Stefan’s best time for a half marathon is an incredible 77 minutes. Hopefully we will see this amazing athlete competing against other TRI4 paratriathletes (arm impairment) at the ITU World Triathlon Championships on Australia’s Gold Coast in September.

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Stefan, how did you manage to attempt a triathlon in spite of your disabled right arm?

Ten years ago a colleague at work asked me whether I’d be up for Hamburg Cyclassics (a street race for non challenged athletes over a 155km distance). My personal record is an average of 43 km per hour now! Before my accident both contact sports and muscle sports were my passion, but after my accident I just went for cycling. So I bought a bike with a Grip Shift and started with that race. Later on I got around to running and then I ventured into swimming. So in 2003 I finished my first triathlon.

You have now finished four long distance triathlons, you have run numerous marathons and you have competed in a couple of bike races – how much time do you place in preparation for the height of your season?

Eleven or twelve training sessions per week in preparation for a marathon or a long distance triathlon. Since I do shift work it’s an opportunity to bike both in the morning and evening. I just go for a lot of training – two sessions a day are common.

Many triathletes use a training log. They create a cleverly devised plan to be well prepared for the season. How meticulous are you in preparing your training?

I am not keen on strict guidelines. Often I just use my commonsense. To say it in simple words: I run or bike or swim when I feel like doing it. I do exchange experiences about training schedules with the guys at my club of course, and look for helpful hints.

Usually you use two arms for both swimming and cycling. How did you train yourself to manage with only one arm?

Swimming with only one arm has been part of my rehab after that accident. I put armbands on my disabled arm and was ready to go! That worked fine for the first time. During an event a competitor taught me to use one arm for breaststroke only. It was phenomenal how fast that guy swam breaststroke with only one arm.

How do you cycle?

Cycling requires adaptation with only one arm too. I change gears by using a Grip Shift and a two-wheel-brake with one brake lever only for my new bike that I got last year. For drinking I use a backpack like the ones used in long distance triathlons.

Your best time for a marathon is three hours and a few seconds, that’s very impressive!

Previously I carried my right arm with my left hand. That method was quite uncomfortable and a problem when drinking during a run. Now I use a running cuff that my mom sewed last year. That holds my arm to my body so I can use the free left hand for movement and taking on energy bars.

What are your season goals? Any more triathlon races listed in your competition planner?

This year I will take a break from long distance triathlon. My main races for this season are both the German paratriathlon championships in Hamburg (Olympic distance) and Wilhelmshaven (middle distance). After that, I am looking forward to running a marathon in Brocken – I’d like to finish in just under three hours for the first time.

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Paratriathon consists of six categories that accommodate a wide range of physical disabilities. The category Tri4 is for athletes with an arm impairment. The impairment may be due to paralysis or amputation. All upper extremity amputees and paratriathletes with arm paralysis compete in the same TRI4 category. These paratriathletes may use a prosthesis, a brace or a sling to assist them. Other adaptations may include a single lever braking system or Grip Shifter as Stefan described in his interview.

The ITU has launched a Paratriathlon Championship race series.

2009 Dates:
Dextro Energy Triathlon – ITU World Championship Series, Madrid - May 31, 2009
Dextro Energy Triathlon – ITU World Championship Series, Washington DC - June 21, 2009
ETU Triathlon European Championships, Holten - July 2 - July 5, 2009
ATU Triathlon African Championships, Durban - July 4 - July 5, 2009
Dextro Energy Triathlon – ITU World Championship Series Sprint, Kitzbuhel - July 12, 2009
Dextro Energy Triathlon – ITU World Championship Series, Hamburg - July 26, 2009
Nautica New York City Triathlon, New York City - July 26, 2009
Dextro Energy Triathlon – ITU World Championship Series Super Sprint, London - Aug.16, 2009
Dextro Energy Triathlon – ITU World Championship Grand Final, Gold Coast - Sept. 13, 2009


Stefan Hüppe es un atleta con corazón y alma. Se dedicaba al deporte antes de su accidente hace casi 20 años y también ahora. El accidente le hizo perder mucha movilidad en su brazo derecho. Pero esto no ha hecho desfallecer al triatleta del norte de Alemania, de 39 años de edad que ya ha terminado cuatro triatlones de larga distancia.

El mejor tiempo de Stefan en una medio maratón es increíblemente de 77 minutos. Estamos esperanzados en ver a este increíble atleta compitiendo contra otros paratriatletas TRI4 (disfunción del brazo) en Septiembre en los Campeonatos del Mundo de Triatlón ITU en Gold Coast.

Stefan, ¿cómo se las arreglará para llevar a cabo un triatlón a pesar de su discapacidad en el brazo derecho?

Hace diez años un compañero de trabajo me comentó si me gustaría acudir a la Clásica Ciclista de Hamburgo (una carrera por la calle para atletas no discapacitados de 155km de distancia). ¡Mi récord personal es de una media de 43km por hora! Antes del accidente mi pasión eran los deportes de contacto y los deportes de fuerza, pero después del accidente probé con el ciclismo. Por eso me compré una bicicleta con cambios en el puño y comencé con esa carrera. Más tarde empecé a correr a pie y luego me aventuré con la natación. Así que en 2003, terminé mi primer triatlón.

Ha terminado cuatro triatlones de larga distancia, ha corrido numerosas maratones y ha competido en un par de carreras de bicicletas; ¿cuánto tiempo le dedica al entrenamiento en plena temporada?

Entreno once o doce veces a la semana cuando me preparo para una maratón o un triatlón de larga distancia. Desde que trabajo por turnos tengo la oportunidad montar en bici por la mañana y por la noche. Entreno mucho, habitualmente dos sesiones al día.

Muchos triatletas registran sus entrenamiento. Idean un plan inteligente para estar bien preparados para la temporada. ¿Eres muy meticuloso a la hora de preparar tus entrenamientos?

No me gusta mucho seguir pautas muy estrictas. Habitualmente utilizo mi sentido común. Para decirlo en pocas palabras: corro, monto en bicicleta o nada cuando siento que lo tengo que hacer. Naturalmente cambio experiencias con los compañeros del club sobre programas de entrenamiento y busco los consejos útiles.

Normalmente se utilizan los dos brazos para nadir e ir en bicicleta. ¿Cómo te entrenas para conseguir hacerlo con un solo brazo?

Nadar con un solo brazo ha sido parte de mi rehabilitación tras el accidente. Me puse manguitos en mi brazo disfuncional y ¡estaba preparado para empezar! Funcionó bien la primera vez. Durante una prueba un competidor me enseño a nadar a braza con un solo brazo. Fue increíble ver lo rápido que nadaba el chico a braza con un solo brazo.

¿Qué tal vas en la bicicleta?

La bicicleta con un solo brazo también requiere adaptación. En la nueva bicicleta que me compré el año pasado, cambié los cambios para usar unos cambios en el puño y modifiqué los frenos para actuar en las dos ruedas con una sólo maneta. Para beber utilizo una mochila como la que se usa en el triatlón de larga distancia. 

Tu mejor tiempo en una maratón es de tres horas y pocos segundos, ¡es impresionante!

Antes yo llevaba mi brazo derecho con mi mano izquierda. Ese método era bastante incómodo y tenía problemas cuando quería beber durante la carrera. Ahora utilizo un cabestrillo que mi madre me cosió el año pasado. Eso mantiene el brazo pegado a mi cuerpo, por lo que tengo total libertad para mover mi mano izquierda y poder coger las barras de energía.

¿Cuáles son sus objetivos para esta temporada?¿Tienes planeado correr en algún triatlón más?

Este año me tomaré un descanso en el triatlón de larga distancia. Mis principales carreras para este año son los Campeonatos de paratriatlón de Alemania en Hamburgo (distancia Olímpica) y Wilhelmshaven (media distancia). Después de esto, espero correr una maratón en Brocken, en la que me gustaría terminar por primera vez en menos de tres horas.

El paratriatlón consta de seis categorías que se adaptan a una amplia gama de discapacidades físicas. La categoría Tri4 es para atletas con un brazo con disfuncionalidad. La disfuncionalidad debe deberse a una parálisis o a una amputación. Todos los paratriatletas con las extremidades superiores amputadas y con parálisis de brazos competirán en la misma categoría TRI4. Estos paratriatletas deben usar una prótesis, un arnés o un cabestrillo para ayudarles. Otras adaptaciones pueden ser una única maneta de frenado o un Grip Shifter (cambios en el puño) como describe Stefan en su entrevista.

L a ITU ha puesto en marcha una serie de carreras para paratriatletas dentro de las Series de los Campeonatos del Mundo de Triatlón y en otras competiciones.

Fechas del 2009:

Series de los Campeonatos del Mundo de Triatlón ITU Dextro Energy, Madrid, 31 de Mayo de 2009
Series de los Campeonatos del Mundo de Triatlón ITU Dextro Energy, Washington DC, 21 de Junio de 2009
Campeonatos de Europa de Triatlón ETU, Holten, del 2 al 5 de Julio de 2009
Campeonatos Africanos de Triatlón ATU, Durban, 4 y 5 de Julio de 2009
Series de los Campeonatos del Mundo de Triatlón Sprint ITU Dextro Energy, Kitzbuhel, 12 de Julio de 2009
Series de los Campeonatos del Mundo de Triatlón ITU Dextro Energy, Hamburgo, 26 de Julio de 2009
Triatlón Nautica de la Ciudad de New York City, Ciudad de New York, 26 de Julio de 2009
Series de los Campeonatos del Mundo de Triatlón ITU, Súper Sprint Dextro Energy, Londres, 16 de Agosto de 2009
Gran Final de los Campeonatos del Mundo de Triatlón ITU Dextro Energy Triathlonl, Gold Coast, 13 de Septiembre de 2009

 

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