International Women’s Day

International Women’s Day

By ITU Admin on 09/03/09 at 12:01 am

ITU Celebrates International Women’s Day
by Highlighting the Accomplishments of the Women of ITU.

As governments, organisations and sports federation celebrated International Women’s Day there was a general theme this year which laments the decline in the percentage of women participating in the political, economic, and social realms of society.  There are various studies citing the fact that while women in most developed countries make up 50% of the work force, hold nearly 40% of managerial positions and earn the majority of the university degrees,  they remain grossly under represented at the top level of corporate leadership.

Those statistics makes it all the more important to celebrate the achievements and leadership of women in ITU as we embark on the next Olympic quadrennial and build on our success towards London 2012.

Since inception, ITU has placed women’s equality at the forefront of our dreams and aspirations. 

1989: The fundamental principle of equal prize money for men and women in terms of amount and depth is entrenched in the constitution. 
1990: Donna de Varona, 2 time gold medalist (swimming) and Emmy award-winning NBC broadcaster was the keynote speaker at ITU 3rd Congress, Orlando, USA which led to the creation of the first ITU Women’s Commission which consisted of Flo Bryant (USA), Sarah Springman (GBR), Lyn Brooks (USA), and Loreen Barnett (CAN).
1991: World Cup Series television established the principle of equal air time for the men’s and women’s competition to go along with the equal prize money.
1999: ITU President Les McDonald moves to pass a resolution to guarantee 20% of the Executive Board are women.
2008: ITU elects Marisol Casado (ESP) as the first woman president, after many years as the President of the European Triathlon Union (ETU) and the Secretary General of the Spanish Triathlon Federation.  Loreen Barnett (CAN) is elected as the first woman Secretary General and ITU establishes itself as the only International Federation with women in both these important leadership positions.  Sarah Springman is elected as a Vice President of ITU, on top of her current position as President of the British Triathlon Federation.  Two additional women were elected to the ITU Executive Board: Melissa Merson (USA); and Ria Damgren (SWE).  (See photo below)

A record number of women are elected to the ITU Committees including: Joyce Donaldson (USA), Kiriyo Suzuki (JPN) and Jasmine Flatters (GBR) to the Technical Committee; Gale Bernhardt (USA) and Patty Petty (BER) to the Constitution Committee; Sheila O’Kelly (CAN) and Alicia Garcia (ESP) to the Credentials Committee; Rachel Ribo (PHI), Candyce Cheatham (USA), Lori Ebbesen (CAN), Sylvia Gonzalez (CRC), Teresa Rocha (POR), Tomoko Wada (JPN) to the Women’s Committee.  As well, Liesbeth Stoltz is the President of the African Triathlon Union (ATU), Jenny Mann (AUS) is the new regional representative for Oceania, and Jessica Harrison is the women’s rep from the Athletes Committee on the Executive Board.

We also need to celebrate the recent election of women as President of NFs, including Claudia Wisser in Germany, Anna Karin Joergensen in Denmark and Isabelle Lerousseau in Monaco. 

Of special significance, is Silvia Gonzalez, the long time President of the Costa Rican Triathlon Federation, who was recently elected as the Secretary General of the Costa Rican Olympic Committee. 

And finally we must celebrate the exemplary role that women play amongst the ITU staff, including: Leslie Buchanan, Director of Anti-Doping, Sheila O’Kelly, Managing Director of World Cup Series and ITU Protocol, Libby Burrell, Director of Sport Development, Adrienne Proseilo, Manager Administration, Finance and Legal, Zita Csovelyak, Manager Events Administration and Maria Georgiou, Assistant Manager Administration. 

As we celebrate our success, we must not rest on our laurels as much work remains to be done.  There is still a great deal to be done inside our organisation to increase the number of young women coming into our sport and rising up through the ranks to Junior, U23 and Elite performance levels.  The opportunity for leadership is at our doorsteps, let’s seize the moment and ask ourselves:

‘What can I do to help advance equality in 2009?’


ITU Executive Board Members (L-R): Melissa Merson-Regional Representative, Loreen Barnett-Secretary General, Marisol Casado-President, Sarah Springman-Vice President, Ria Damgren Nilsson-Regional Representative
Miembros de la Junta Directiva de la ITU de izquierda a derecha: Melissa Merson Representante Regional, Loreen Barnett Secretara General, Marisol Casado Presidenta, Sarah Springman Vicepresidenta, Ria Damgren Nilsson Representante Regional


La ITU conmemora el día de la mujer destacando los logros conseguidos por las Mujeres de la ITU.

Al igual que los gobiernos, las organizaciones y federaciones deportivas han celebrado el día de la mujer, en el que este año había un tema general, que lamenta la disminución del porcentaje de mujeres que participan en la vida política, económica y social de todo el mundo. Existen diversos estudios que demuestran que mientras que las mujeres en la mayoría de los países desarrollados representan el 50% de la fuerza de trabajo, ocupan casi el 40% de gerencia y consiguen la mayoría de los títulos universitarios, aún permanecen poco representadas en las posiciones de alta dirección.

Esos datos hace que sea más importante celebrar los logros obtenidos y el liderazgo de las mujeres en la ITU ahora que nos embarcamos en la próxima Olimpiada y construimos nuestro éxito hacia Londres 2012.

Desde su creación, la ITU ha situado la igualdad de la mujer al frente de nuestros sueños y aspiraciones. 

1989: El principio fundamental de igualdad económica en términos de cantidad y volumen está recogido en la constitución.
1990: Donna de Varona, dos veces medallista de oro (natación) y ganadora de los premios Emmy de la NBC a la mejor presentadora fue la principal ponente del 3º Congreso de la ITU, en Orlando, Estados Unidos, el cual lideró para la creación de la primera Comisión de la Mujer ITU formada por Flo Bryant (USA), Sarah Springman (GBR), Lyn Brooks (USA) y Loreen Barnett (CAN).
1991: La televisión de las Series de la Copa estableció el principio de igualdad en el tiempo de emisión para las competiciones masculinas y femeninas así como la igualdad del premio económico.
1999: El Presidente de la ITU Les McDonald aprueba una resolución que garantiza que el 20% de la Junta Directiva sean mujeres. 
2008: La ITU elige a Marisol Casado (ESP) como la primera mujer presidenta, tras muchos años como presidenta de la Unión Europea de Triatlón (ETU) y Secretaria General de la Federación Española de Triatlón. Loreen Barnett (CAN) es elegida como la primera mujer en el puesto de Secretaria General y la ITU se convierte en la única Federación Internacional en la que las mujeres ocupan estos importantes puestos de liderazgo. Sarah Springman es elegida como Vicepresidenta de la ITU, puesto que compaginará con el de Presidenta de la Federación Británica de Triatlón. Además dos mujeres fueron elegidas para la Junta Directiva de la ITU: Melissa Merson (USA) y Ria Damgren (SWE).  (Vea la fotografía de abajo)

Un número record de mujeres fueron elegidas para los Comités de la ITU: Joyce Donaldson (USA) y Jasmine Flatters (GBR) para el Comité Técnico; Gale Bernhardt (USA) y Patty Petty (BER) para el Comité de Constitución; Sheila O’Kelly (CAN) y Alicia Garcia (ESP) para el Comité de Credenciales; Rachel Ribo (PHI), Candyce Cheatham (USA), Lori Ebbesen (CAN), Sylvia Gonzalez (CRC), Teresa Rocha (POR), Tomoko Wada (JPN) para el Comité de la Mujer. Además, Liesbeth Stoltz es la Presidenta de la Unión Africana de Triatlón (ATU), Jenny Mann (AUS) es la nueva representante regional de Oceanía y Jessica Harrison es la mujer representante del Comité de Atletas en la Junta Directiva.

También tenemos que celebrar la reciente elección de Presidentas de Federaciones Nacionales, entre las que están Claudia Wisser en Alemania, Anna Karin Joergensen en Dinamarca y Isabelle Lerousseau en Marruecos. 

Especial relevancia tiene Silvia González, durante mucho tiempo Presidenta de la Federación de Costa Rica de Triatlón, fue recientemente elegida Secretaria General del Comité Olímpico de Costa Rica.

Y finalmente tenemos que celebrar el ejemplar papel que desempeñan las mujeres en el personal de la ITU, entre ellas: Leslie Buchanan, Directora de Anti-Dopaje, Sheila O’Kelly, Directora de las Series de la Copa del Mundo y de Protocolo de la ITU, Libby Burrell, Directora del Desarrollo Deportivo de la ITU, Adrienne Proseilo, Directora de Administración y Finanzas, Zita Csovelyak, Encargada de la Administración de Competiciones and Maria Georgiou, Auxiliar de Administración. 

Mientras celebramos nuestro éxito, no debemos dormirnos en los laureles ya que aún queda mucho trabajo por hacer. Todavía queda mucho por hacer dentro de nuestra organización para conseguir incrementar el número de mujeres jóvenes que llegan a nuestro deporte y compiten a nivel Junior, Sub23 y Élite. La oportunidad para el liderazgo está en nuestras puertas, vamos aprovechar el momento y preguntarnos: 

¿Qué podemos hacer para avanzar en la igualdad en 2009?

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