Lisbon European Champs Preview

Lisbon European Champs Preview

By ITU Admin on 08/05/08 at 12:00 am

For the first time since 1999, the 24th edition of the ETU Triathlon European Championships head to Portugal to welcome Europe’s finest triathletes.  With world class calibre fields comparable to most world cups, this Saturday’s event is one of the most coveted titles of the year.  It will be the final ITU Continental Championship of 2008 and the men’s and women’s winner will earn their countries automatic spots at the Beijing Olympic Games.  With such high stakes on the line, the best will be at the top of their games. 

The home crowds will no doubt be vocal in its support of world champion Vanessa Fernandes, one of Portugal’s biggest sports stars who’s quickly becoming one of the greatest triathletes of all time.  No woman has tasted European glory for the past four years as Fernandes won every year since 2004.  In fact, every year she has taken the start line at an elite European championships, she has won gold.  In 2003 Fernandes won the junior women’s title.  This weekend she races for a record-breaking fifth consecutive European crown.  Only the Netherlands’ Rob Barel has won four straight European titles from 1985 to 1988.

Olympic champion Kate Allen was runner-up to Fernandes last year in Copenhagen and with a wetsuit swim and a fast run course, Allen could challenge for a spot on the podium again this year.  But after a horrific crash earlier this year in New Plymouth, New Zealand, Allen may not be entering in the condition she would have liked. 

Others to watch include Lisa Norden of Sweden and Swiss Nicola Spirig.  Norden, last year’s under23 world champion has enjoyed a breakthrough season with podiums in Mooloolaba and New Plymouth, both highly competitive world cups.  Spirig was a bronze medalist at last year’s European championships and since then has renewed confidence after winning her first world cup title in December.  Spirig’s Swiss teammate Magali Di marco, the 2000 Olympic bronze medalist, will also be one to watch after taking bronze this past weekend in Richards Bay.  The German team looks to get back on the podium and counters with a strong duo of Christiane Pilz and Joelle Franzmann.  Click here for full women’s startlist

On the men’s side, Spain’s Javier Gomez broke through for his first European title last year in Copenhagen.  Gomez won last year’s BG Triathlon World Cup stop in Lisbon and is keen to repeat as European champion on his way to Beijing.  But a stellar men’s field that includes several former champions stand in his way.  Gomez doesn’t have to look past his own team for a worthy challenger with Ivan Rana, the only other Spanish man to win European championships in 2002 and 2003.

Frederic Belaubre of France, another two-time champion, will be eager to re-claim his title after coming back from injury pre-maturely last year to defend his crown in Copenhagen.  His teammate Cedric Fleureton is also no stranger to European success as he was runner-up to Belaubre in 2005 and 2006.

Swiss Reto Hug, the 1999 European champion and Czech Filip Ospaly, champion from 2001, will also both be looking to get back on the podium this Saturday is Lisbon.  Hug has performed well on the BG Triathlon World Cup series this year, posting a sixth place finish in Ishigaki and finishing fourth in Tongyeong.  Great Britain’s Will Clarke won the under23 European title in 2006 and looks for similar success as an elite.  Russian Alexander Brukhankov, last year’s under23 silver medalist, and the prodigious Alistair Brownlee of Great Britain, last year’s European junior champion, will both make their elite debuts in Lisbon. 

Click here for full men’s start list

The 2008 Lisbon ETU Triathlon European Championships will be the 24th to be staged.  The first championships were in Immenstadt, Germany in 1985.  With elite, junior, under23 and age-group categories, more than 1000 athletes will be racing this weekend in Lisbon. 

Click here for information on the race including schedules and course maps

Click here to watch the Tricasts from last year’s Lisbon BG Triathlon World Cup



Vanessa Fernandes wins her 4th consecutive European title last year in Copenhagen


Javier Gomez runs away from the men’s field at the 2007 European Championships


Por primera vez desde 1999, la 24º edición de los Campeonatos Europeos de Triatlón se dirigen a Portugal para dar la bienvenida a los mejores triatletas de Europa. Con unos participantes de clase mundial comparable con la mayoría de las copas del mundo, la prueba de este sábado es uno de los títulos más codiciados del año. Será el último Campeonato Continental ITU del 2008 y los ganadores en categoría masculina y femenina conseguirán para sus países una plaza en los Juegos Olímpicos de Beijing. Con dichos intereses tan grandes sobre la línea de salida, los atletas darán lo mejor de sí.

El público local no dudará en apoyar a la campeona del mundo Vanessa Fernandes, una de las estrellas deportivas más grandes de Portugal la cual se ha convertido rápidamente en una de las triatletas más grandes de todos los tiempos. Ninguna mujer ha conocido la gloria europea durante los últimos cuatro años ya que Fernandes ha ganado todos los años desde 2004, De hecho, todos los años que ella ha tomado la línea de salida en los Campeonatos de Europa Elite, ha ganado el oro. En 2003 Fernandes ganó el título junior femenino. Este fin de semana puede romper un record al conseguir su quinta victoria consecutiva. Sólo el holandés Rob Barel ha ganado cuatro títulos europeos consecutivos de 1985 a 1988. 

La campeona Olímpica Kate Allen fue segunda tras Fernandes el año pasado en Copenhague y con una natación con neopreno y un rápido recorrido de carrera a pie, Allen podría luchar por una plaza en el podium otra vez este año. Pero tras una terrorífica caída a comienzos de este año en New Plymouth, Nueva Zelanda, Allen quizás no llegue en las condiciones que a ella le hubiera gustado.

Otras atletas que se podrán ver son Lisa Norden de Suecia y la suiza Incola Spirig. Norden, campeona del mundo sub23 el año pasado ha disfrutado en su temporada debut con los podium en Mooloolaba y New Plymouth, ambas copas del mundo sumamente competitivas. Spirig fue medallista de bronce en los Campeonatos de Europa del año pasado y desde entonces ha renovado su confianza tras ganar su primer título de la Copa del Mundo en Diciembre. La compañera de equipo de Spirig, la suiza Magali Di marco, medalla de bronce Olímpica en el 2000, también la podremos ver tras conseguir la medalla de bronce este pasado fin de semana en Richards Bay. El equipo alemán busca regresar al podium y se mostrará con el poderoso dúo que forman Christiane Pilz y Joelle Franzmann. Pulse aquí para ver la lista de salida femenina completa

En el lado masculino, el español Javier Gómez se abrió camino el año pasado en Copenhague con su primer título europeo. Gómez ganó la prueba del año pasado de la Copa del Mundo de Triatlón BG de Lisboa y tiene ganas de repetir como campeón de Europa en su camino para Beijing. Pero una categoría masculina llena de estrellas que incluye a varios antiguos campeones del mundo se cruzarán en su camino. Gómez no tiene que dejar a un lado a su propio equipo con un digno aspirante como es Iván Raña, el otro español ganador de los Campeonatos de Europa en 2002 y 2003.

El francés Frederic Belaubre, campeón en dos ocasiones, estará impaciente por volver a recuperar su título tras regresar de su lesión prematuramente el año pasado en Copenhague para defender su corona. Su compañero de equipo Cedric Fleureton no es ningún extraño en conseguir grandes resultados en los campeonatos de Europa, ya que fue subcampeón tras Belaubre en 2005 y 2006.

El suizo Reto Hug, Campeón de Europa en 1999 y el checo Filip Ospaly, campeón del 2001, también pretenderán regresar al podium este sábado en Lisboa. Hug ha tenido este año buenas actuaciones en las series de la Copa del Mundo de Triatlón BG, quedando en sexto lugar en Ishigaki y finalizando cuarto en Tongyeong. El británico Hill Clarke ganó el título europeo sub 23 en 2006 y busca un éxito similar como élite.
El ruso Alexander Brukhankov, medallista de plata Sub23 el año pasado y el prodigio de Gran Bretaña Alistair Brownlee, campeón de Europa junior del año pasado, harán su debut como élite en Lisboa.

Pulse aquí para ver la lista de salida masculina completa

Los Campeonatos de Europa de Triatlón ETU 2008 de Lisboa serán la 24º vez que se organizan. Los primeros campeonatos fueron en Immenstadt, Alemania en 1985. Más de 1000 atletas competirán este fin de semana en Lisboa en las categorías élite, junior, Sub23 y grupos de edad.
Pulse aquí para más información sobre la carrera, incluida la programación y los planos del recorrido

Pulse aquí para ver los vídeos de la Copa del Mundo de Triatlón BG de Lisboa del año pasado

 

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