Madrid Preview – ITU’s 200th WC

Madrid Preview – ITU’s 200th WC

By ITU Admin on 20/05/08 at 12:00 am

ITU celebrates a major anniversary this weekend at the Madrid BG Triathlon World Cup as the event is the 200th world cup in ITU history.  Since humble beginnings in 1991, the world cup series has come a long way with more prize money, much more competitive fields and high stakes that include coveted Olympic qualifying points. 

This Sunday the world’s best flock to Madrid for the sixth straight year to challenge the tough course, a favorite for many triathletes including Vanessa Fernandes.  The world champion has made the Madrid course her personal playground for the past half decade, winning every year since 2003.  It will be a tall order for the other women to break the Fernandes stranglehold on the event.  New Zealand’s Andrea Hewitt has performed well on the Madrid course and has been runner-up to Fernandes for the past two years.  Swede Lisa Norden is enjoying a career year, already with a pair of world cup podiums and a bronze at the European championships. 

Adding to the lustre of the event is Olympic qualifying spots at stake for both the German and British teams.  For the Germans, just one spot remains and it will be a fierce battle between Joelle Franzmann and Christiane Pilz.  Whoever cross the line first can book her ticket to Beijing.  Franzmann is seeking her third trip to the Olympics while Pilz is racing for her first Olympic berth.  In 2004 she was forced to miss the Games after sustaining an injury shortly before the opening ceremonies.

Beijing slots are also up for grabs for the British team as well.  Top-8 finishes will essentially ensure that athlete a coveted Olympic spot.  At first glance, Hollie Avil appears to be the early favorite for the first British women’s spot.  Last year’s junior world champion has only raced in two world cups, but was on the podium for both; bronze in Ishigaki and silver in Tongyeong.  Andrea Whitcombe, who is 19 years Avil’s senior, will also one of the top contenders.  She was an Olympian in 2000 for track & field and was controversially relegated to being the reserve athlete for the 2004 Athens Games.  Click here for full women’s start list

As the last major tune-up before the BG Triathlon World Championships in Vancouver, Madrid will attract a host of serious contenders on the men’s side as well.  Spain’s Javier Gomez enters as the pre-race favorite despite a disappointing 7th place finish at the recent European Championships.  Madrid was the site of the first of Gomez’s nine world cup titles in 2006.  Last year Gomez seemed to have the win in hand but couldn’t shake Czech Filip Ospaly in the run and had to settle for silver.  Ospaly won’t be back to defend his title but Gomez won’t have to look past his own teammate for fierce competition. Ivan Rana is a world champion from 2002 and has been on the Madrid podium for the last two years. 

With Olympic spots on the line, the Madrid BG Triathlon World Cup will contain fascinating races with in a race.  For the German team, Andreas Raelert, Maik Petzold and Christian Prochnow will battle for the final Olympic spot and join Daniel Unger and Jan Frodeno on the team.  Like the women’s race, the first German across the line earns a trip to Beijing. 

For the British team, Tim Don needs a top-8 in Madrid for an automatic Olympic berth.  Don has been in solid form so far in 2008, taking bronze in Mooloolaba and winning Tongyeong.  Will Clarke is tentatively penciled in for Beijing after a top-8 performance at the Olympic test event last year and will be keen to tighten his hold on that spot this Sunday.  Other Brits aiming for Beijing via Madrid are Oliver Freeman, two-time European champion Andrew Johns, Stuart Hayes and the up and coming Alistair Brownlee, the 2006 junior world champion.  Click here for full men’s start list

Another interesting battle looms between American Matt Reed and Russian Dmitry Polyansky in the race for top-8 countries.  Only eight nations may send the maximum of three men to Beijing and going into Madrid, the U.S. sits in 9th place, just behind Russia.  Team USA needs either Reed or Hunter Kemper to chase down Polyansky in ITU’s Olympic rankings.  Currently Polyansky holds 2499 points while Kemper is at 2359 points and Reed sits at 2304.  However, the Russian is maxed out on results (best nine results in the second period of Olympic qualifying can count), which means he must drop his lowest score to count a higher score.  Reed, however, has not reached his maximum yet so any points he picks up in Madrid he will keep.

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En la Copa del Mundo de Triatlón BG de Madrid la ITU llega a la prueba número 200 de su historia. Desde sus humildes comienzos en 1991, las series de la copa del mundo han seguido un largo camino con más premios económicos, muchas más categorías competitivas y con otros aspectos muy interesantes como son los codiciosos puntos de calificación Olímpica.

Este domingo los mejores triatletas del mundo acudirán a Madrid por sexto año consecutivo para competir en el exigente recorrido, el preferido para muchos triatletas incluida Vanesa Fernandes. La campeona del mundo ha hecho del recorrido de Madrid su propia casa durante la última media década, ganando cada año desde el 2003. Será un gran reto para las demás mujeres romper la supremacía de Fernandes en la prueba. La neozelandesa Andrea Hewitt ha tenido buenas actuaciones en el recorrido de Madrid, quedando subcampeona tras Fernandes los dos últimos años. 
La sueca Lisa Norden está disfrutando de un gran año, con un par de podium en la copa del mundo y un bronce en los Campeonatos de Europa.

Hay que añadir a la importancia de la prueba que también están en juego puntos para la calificación Olímpica para los equipos alemán y británico. Para los alemanes, sólo queda un plaza por lo que habrá una dura lucha entre Joelle Franzmann y Christiane Pilz. Quien cruce la línea de meta en primer lugar podrá reservar su billete para Beijing. Para Franzmann sería la tercera vez que va a unas Olimpiadas, mientras que Pilz lucha por ir por primera vez. En 2004 se tuvo que perder los Juegos tras lesionarse poco antes de la ceremonia de apertura.

Las plazas para Beijing también están en juego para el equipo británico. La que finalice entre las 8 mejores se asegurará una codiciada plaza Olímpica. A primera vista, Hollie Avil parece ser la favorita en conseguir la primera plaza para Olímpica para el equipo femenino británico, La campeona del mundo junior del año pasado sólo ha corrido en dos copas del mundo, peron en ambas se ha subido al podium; bronce en Ishigaki y plata en Tongyeong. Andrea Whitcombe, que es 19 años mayor que Avil, será una de las principales rivales. Fue Olímpica en atletismo en el 2000 y polémicamente fue relegada a ser atleta reserva en los Juegos de Atenas 2004. Pulse aquí para ver la lista de salida femenina completa
Al tratarse del último acontecimiento importante antes de los Campeonatos del Mundo de Triatlón BG de Vancouver, Madrid atraerá también a gran cantidad de corredores importantes en la categoría masculina. El español Javier Gómez estará entre los favoritos a priori a pesar de su séptimo lugar en los recientes Campeonatos de Europa. Madrid fue en 2006 el lugar donde Gómez consiguió el primero de los nueve títulos de la Copa del Mundo. El año pasado Gómez parecía que tenía la victoria en la mano, pero no pudo en la carrera a pie con el checo Filip Ospaly y tuvo que conformarse con la plata. Ospaly no estará para defender su título pero Gómez no tendrá que confiarse ya que su propio compañero de equipo Iván Rana asegurará una competición vibrante. Iván Rana es campeón del mundo en 2002 y ha estado en el podium de Madrid los últimos dos años. 

Con las plazas Olímpicas en juego, la Copa del Mundo de Triatlón BG de Madrid contendrá fascinantes batallas dentro de una misma carrera. Por el equipo alemán, Andreas Raelert, Maik Petzold y Christian Prochnow lucharán por la última plaza Olímpica y unirse junto a Daniel Unger y Jan Frodeno en el equipo. Como en la carrera femenina, el primer alemán que cruce la línea de meta ganará una plaza para Beijing.

Por el equipo británico, Tim Don necesitar necesita finalizar entre los 8 primeros en Madrid para ganar automáticamente una plaza Olímpica. Don ha estado hasta ahora en forma en el 2008, consiguiendo el bronce en Mooloolaba y ganando en Tongyeong. Will Clarke está en el borrador para Beijing tras finalizar entre los 8 primeros en la prueba test Olímpica del año pasado e intentará asegurarse la plaza este domingo. Otros británicos que aspiran a Beijing vía Madrid son Oliver Freeman, el dos veces campeón de Europa Andrew Johns, Stuart Hayes y Alistair Brownlee, el campeón del mundo junior del 2006. Pulse aquí para ver la lista de salida masculina completa

Otra batalla interesante se dará entre el Americano Matt Reed y el ruso Dmitry Polyansky en la carrera por estar clasificado entre los ocho primeros países. Sólo 8 naciones pueden enviar el máximo de tres corredores a Madrid y en esa clasificación los Estados Unidos se encuentran en novena posición, justo por detrás de Rusia. El equipo estadounidense necesita que bien Reed o bien Hunter Kemper alcancen a Polyansky en la clasificación Olímpica ITU. Actualmente Polyansky tiene 2499 puntos mientras que Kemper está en 2359 y Reed en 2304. Sin embargo, el ruso tiene ya el máximo de resultados (los mejores nueve resultados en el segundo periodo de calificación Olímpica son los que cuentan), lo que quiere decir que debe descontar su puntuación más baja para contar una puntuación más alta. Reed, sin embargo, no ha llegado al máximo de pruebas puntuables por lo que la totalidad de puntos que él consiga en Madrid se le añadirán a los que ya tiene.

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