McDonald Honoured at ITU Gala

McDonald Honoured at ITU Gala

By ITU Admin on 28/11/08 at 12:01 am

The International Triathlon Union tonight honoured its founding President Les McDonald, its Vice-President Chiharu Igaya, Olympic gold medallist Jan Frodeno and overall world cup series champion Samantha Warriner at the ITU Gala in Madrid. 

McDonald will retire at year’s end, making way for Marisol Casado who will run unopposed for ITU Presidency.  McDonald was ITU’s first and only President and has largely been credited for triathlon’s inclusion onto the Olympic programme.  But in his speech to the various athletes and National Federations in attendance, he was quick to credit another man.

“We did get into the Olympic Games because of Juan Antonio Samaranch.  We should never forget that,” said McDonald.  He recalled how Samaranch appointed long-time IOC member Gunnar Ericsson to be his guide to get into the Olympic Games. 

“He became the dad I never had,” said McDonald, who was honoured with several speeches, a touching video tribute on his life and a rousing standing ovation.  He also proudly announced he will soon be succeeded by Casado of Spain, who will lead ITU along with ITU Executive Director Loreen Barnett, who will run uncontested as Secretary General.

Also honoured for his contribution to triathlon was Igaya, who was stepping down as ITU Vice-President.  Also an IOC Vice-President, Igaya has been an instrumental mentor for McDonald, Barnett and members of ITU’s Executive Board.  He recalled his first meeting with ITU staff more than 20 years ago and marvelled at how far the organization and the sport has come.

“I’ve never seen so many triathlon officials with such happy faces.  I think this success is all thanks to you and I hope you’ll keep on doing this,” said Igaya.  “The credit goes to everybody but of course to Les McDonald, without his charismatic leadership, his devotion to sports, his wisdom and innovative mind, triathlon wouldn’t be here today.”

The 2008 overall world cup series champion Warriner made the long trip from New Zealand to accept her world cup trophy.  She was glad to have the opportunity to thank the hundreds and thousands that work behind the scenes at ITU events.

“It’s a long way to come from New Zealand but now that I’m here I’m so glad I’m here.  You don’t realize how many people work behind the scenes and they’re the ones that put on the races.  We turn up to race but don’t really get to say thank you,” said Warriner.  “Just listening to what everyone had to say about Les and what’s he’s done, I didn’t appreciate what he’s done until I sat here.  To be here is the best feeling ever and I’m so glad I came.  It’s an honour to be here and to be recognized for it.”

ITU also recognized the achievement of triathlon’s new Olympic gold medallist Frodeno of Germany who gladly came to Madrid to help pay tribute to McDonald.

“It’s a time to recognize the people who have brought our sport to where it has come.  It’s the end of an era coming up and I do recognize all Les’ effort and all his work.  2009 is the year for two very strong women coming in (at ITU leadership).  I think it will be very exciting and a great time to put our sport even further forward.” said Beijing Olympic gold medallist Frodeno.
ITU’s 21st Congress gets underway at 9am (CET) on Saturday, November 29 in Madrid.  Casado will officially be elected as just the second President in ITU’s history and Barnett will officially assume the role as Secretary General.


Spanish dancers entertain the audience with an incredible show
Bailadoras espaolas entreteniendo a los asistentes con una increble actuacin

IOC Member Juan Antonio Samaranch Jr. and Les McDonald
Juan Antonio Samaranch hijo, miembro del COI y Les McDonald

Les McDonald and Marisol Casado
Les McDonald y Marisol Casado

Samantha Warriner accepting her 2008 world cup series trophy from ITU Executive Board Member Bill Walker
Samntha Warriner recibiendo el trofeo de la copa del mundo 2008 por parte de Bill Walker, miembro de la Junta Directiva de la ITU

Olympic gold medalist Jan Frodeno with Marisol Casado
El medallista de oro Olmpico Jan Frodeno con Marisol Casado

ITU Sport Development Director Libby Burrell with the exceptionally well dressed Craig Redman, coach with ITU Sport Development
La Directora del Desarrollo Deportivo de la ITU Libby Burrell junto con el elegante Craig Redman, entrenador del Desarrollo Deportivo de la ITU.

ITU Executive Director Loreen Barnett, Olympic gold medalist Jan Frodeno and ITU Technical & Anti-Doping Director Leslie Buchanan
La Directora Ejecutiva de la ITU Loreen Barnett, el medallista de oro Olmpico Jan Frodeno y la Directora Tcnica y de Antidopaje Leslie Buchanan.

La Unin Internacional de Triatln ha galardonado esta noche a su Presidente fundador Les McDonald, a su Vicepresidente Chiharu Igaya, al medallista de oro Olmpico Jan Frodeno y a la campeona de la general de las series de la copa del mundo Samantha Warriner en la Gala de la ITU de Madrid.

McDonald se retirar al finalizar el ao, dejando paso a Marisol Casado tras ser elegida sin oposicin Presidenta de la ITU. McDonald ha sido el primer y nico Presidente de la ITU hasta la eleccin de Marisol Casado y ha tenido una gran relevancia en la inclusin del triatln en el programa Olmpico. Pero en su discurso a los atletas y Federaciones Nacionales presentes, fue breve para atribuir el mrito a otro hombre.

Hemos conseguido entrar en los Juegos Olmpicos gracias a Juan Antonio Samaranch. Nunca deberamos olvidar eso, dijo McDonald. Record como Samaranch nombr a Gunnar Ericsson miembro del IOC para ser su consejero para conseguir entrar en los Juegos Olmpicos.

l se convirti en el padre que nunca tuve, dijo McDonald, quien fue ensalzado con varios discursos, un vdeo conmovedor sobre su vida y una sonora ovacin. Asimismo, anunci que en breve ser relevado por la espaola Casado, que dirigir la ITU junto a la Directora Ejecutiva Loreen Barnett, la cual fue elegida por unanimidad Secretaria General.

Tambin se ensalz la figura de Igaya por su contribucin al triatln, quien dejar la vicepresidencia de la ITU. Tambin Vicepresidente del COI, Igaya ha sido un mentor para McDonald, Barnett y miembros de la Junta Directiva. Record su primera reunin con el personal de la ITU hace ya ms de 20 aos y se mostr fascinado de lo lejos que ha llegado la organizacin y el deporte.

Nunca he visto a tantos oficiales de triatln con esa felicidad en sus rostros. Creo que este xito es gracias a todos ustedes y espero que sigan trabajando as, dijo Igaya. El mrito es de todo el mundo, pero por supuesto hay que agradecrselo a Les McDonald, que sin su carismtico liderazgo, su dedicacin a los deportes, su sabidura y su pensamiento innovador, el triatln no estara hoy aqu.

La campeona de la Copa del Mundo 2008 Warriner hizo un largo viaje desde Nueva Zelanda para recibir su trofeo de la Copa del Mundo. Se alegr de tener la oportunidad de agradecer a los cientos y miles de personas que trabajan detrs del escenario en las competiciones de la ITU.

Es un largo camino el venir desde Nueva Zelanda pero ahora que estoy aqu estoy muy contenta. Ustedes no se dan cuenta de la cantidad de personas que trabajan detrs del escenario y ellos son los que hacen posibles las carreras. Nosotros llegamos a las carreras pero verdaderamente no damos las gracias, dijo Warriner. Tras escuchar lo que todo el mundo dice sobre Les y lo que l ha hecho, supe apreciar todo su trabajo. Estar aqu es la mejor sensacin y estoy muy agradecido de haber venido. Es un honor estar aqu y que se me reconozca. 

La ITU tambin reconoci el logro del alemn Frodeno, nuevo medallista de oro Olmpico de triatln el cual se mostr muy contento de haber venido a Madrid para ayudar a rendir homenaje a McDonald.

Es hora de reconocer a las personas que han llevado a nuestro deporte hasta donde lo han llevado. Es el final de una era y el momento de reconocer a Les todo su esfuerzo y su trabajo. 2009 es el ao de la llegada de dos grandes mujeres (a la direccin de la ITU). Creo que ser apasionante y un gran momento para llevar nuestro deporte todava ms lejos. Dijo el medallista de oro Olmpico Frodeno.

El 21 Congreso de la ITU se puso en marcha a las 9am (CET) del sbado, 29 de Noviembre en Madrid. Casado ser oficialmente elegida como segunda presidenta en la historia de la ITU y Barnett asumir oficialmente el puesto de Secretaria General.

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