USAT Collegiate Recruitment

USAT Collegiate Recruitment

By ITU Admin on 04/12/08 at 12:01 am

With the 2008 Beijing Olympic Games in the rearview mirror, USA Triathlon (USAT) has turned its attention to London, England and finding those athletes who will be on the starting line at the Games in 2012.

To increase the depth and quality of the pool of potential U.S. Olympians, USAT has turned its attention to the collegiate ranks with the launch of the Collegiate Recruitment Program.

The program’s goal is to expose current collegiate swimmers and runners to the possibility of making a career out of triathlon, educating them on the steps and decisions needed to becoming a professional triathlete, and encouraging them through mentorship relationships.

Olympian Barb Lindquist, who had previously served as USAT U23 and Elite Development Coach, has been named the Collegiate Recruitment Coordinator and will direct the program.

“USAT has waited for talented athletes to find us for far too long,” said USAT Sport Performance Director Scott Schnitzspahn. “If we are going to win medals in 2012, we have to innovate. This program will reap huge rewards in talent identification and I can’t think of a better person to head up this initiative than Barb Lindquist.”

Before making the 2004 Olympic Team and becoming the No. 1 triathlete in the world, Lindquist enjoyed a fulfilling collegiate swim career at Stanford University, winning an NCAA Team Championship in 1989. She also excelled as a high school distance runner in Wyoming and continued running recreationally in college. After graduation it took Lindquist three years to find triathlon and another two to turn professional.

“I know that if someone from USAT would have taken me under their wing, I could have turned pro within a year of graduation and added another three to four years on to the front end of my career,” said Lindquist. “It is my hope to provide a post-graduation competitive alternative for athletes who feel they have maximized their potential in their single sport, but who still feel like they are not done competing at an international level.”

The Recruitment Program will have three phases: contact with collegiate coaches, contact with the referred athletes, and development of mentor relationships with the athletes.

USAT has already begun to contact collegiate coaches from the top distance running and swimming programs in the country and has instituted a referral network that will include regular communication with college coaches. An incentive program will be available for coaches who provide athletes to the program and for those whose athletes succeed in the professional ranks.

The USAT Sport Performance staff is currently finalizing qualification criteria and benchmark times for athletes to be considered for the program.

As the athletes are identified, Lindquist will follow up and gauge their interest in triathlon. “I will have many hats on my head at this point. I will be a salesman, convincing the athlete how much fun the challenge of triathlon can be and encouraging the athlete to try a triathlon; a resource, connecting a local USAT Certified coach with the athlete and arming the athlete with information on the 101 of competing in their first triathlon season; a motivator, encouraging the athlete through the learning curve of trying a new sport; a mentor, being an experienced asset to share my knowledge of the sport; and a facilitator, fitting the athlete into the USAT pipeline which can include camps and testing.”

That mentorship process will continue in the program’s third phase as the athletes begin their professional racing careers and seek guidance and development to reach their fullest potential.

“It is still hard for me to believe that I was a better triathlete than I ever was a swimmer,” said Lindquist. “My dream is for countless athletes coming through our Recruitment Program to say the same thing in their future.”

USAT will have a presence at the National Track and Field/Cross Country Coaches Association Convention in Phoenix, December 15-17. Plans are also in place to connect with coaches, athletes, and parents at NCAA championship events.

Any collegiate coach who would like to partner with USAT on the program or receive more details about the athlete criteria should contact Barb Lindquist at barb@usatriathlon.org.

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Con los Juegos Olmpicos de Beijing 2008 todava en nuestras retinas, La Federacin Estadounidense de Triatln (USAT) ha dirigido su atencin a Londres, Inglaterra y a la bsqueda de los atletas que estarn en la lnea de salida en los Juegos de 2012.

Para incrementar el potencial y el nivel de los posibles aspirantes al equipo Olmpico Estadounidense, la USAT ha centrado su atencin en las clasificaciones universitarias con la creacin del Programa de Seleccin Universitario.

El objetivo del programa es presentar a los actuales nadadores universitarios y corredores la posibilidad de hacer carrera del triatln, formndoles sobre las medidas y decisiones necesarias para convertirse en un triatleta profesional y animndoles a ellos gracias a sus consejos.

La Olmpica Barb Lindquist, que anteriormente haba formado parte de la USAT como Entrenador para el Desarrollo lite y Sub23, ha sido elegido el Coordinador de la Seleccin Universitaria y dirigir el programa.

La USAT ha tardado demasiado tiempo en encontrar a los atletas con talento, dijo el Director de Rendimiento Deportivo Scott Schnitzspahn. Si queremos ganar medallas en el 2012, tenemos que innovar. Este programa obtendr grandes recompensas en la deteccin de talentos y no pienso que haya una persona mejor para llevar a cabo esta iniciativa que Barb Lindquist.

Antes de haber formado parte del Equipo Olmpico en 2004 y convertirse en la triatleta nmero 1 en el mundo, Lindquist haba disfrutado de una exitosa carrera universitaria nadando en la Universidad de Stanford, ganando un Campeonato por Equipos NCAA en 1989. Tambin sobresali como una gran corredora en el instituto en Wyoming y continu corriendo por placer en la universidad. Despus de graduarse a Lindquist le llev tres aos encontrarse con el triatln y otros dos hacerse profesional.

Se que si alguien de la USAT me hubiese visto antes, poda haber sido profesional en mi primer ao de graduacin y haber extendido mi carrera tres o cuatro aos ms, dijo Lindquist. Espero establecer una alternativa para la postgraduacin de aquellos atletas que sientan que han llegado a lo mximo en su deporte, pero que aun sienten que no lo han dado todo compitiendo internacionalmente

El Programa de Seleccin tendr tres fases: el contacto con los entrenadores colegiados, el contacto con los atletas mencionados y el desarrollo de las relaciones con el mentor de los atletas.

La USAT ya se ha puesto en contacto con los entrenadores colegiados en el pas y ha creado una red de referencia en la que habr una comunicacin regular con los entrenadores colegiados. Habr un programa de incentivos disponible para los entrenadores que presten a los atletas al programa y para aquellos cuyos atletas triunfen en la clasificacin profesional.

La organizacin para el Rendimiento Deportivo de la USAT est ultimando los criterios y tiempos de referencia para que los atletas sean considerados aptos para el programa.

Cuando los atletas sean identificados, Lindquist har un seguimiento y medir su inters en el triatln. Me estar ocupando de muchas cosas entonces. Voy a ser un vendedor, convenciendo al atleta de lo divertido que es el desafo del triatln y animando a los atletas a que prueben el triatln; un recurso, comunicando a un entrenador local con el Certificado de la USAT con el atleta y organizando la informacin de los 101 atletas que debutan esta temporada; un motivador, animando al atleta gracias a la curva de aprendizaje a que practique un nuevo deporte; un mentor, utilizando mi experiencia para compartir mi conocimiento del deporte; y un favorecedor, fijndolos en el camino marcado por la UAT que incluye concentraciones y tests.

Ese proceso continuar en la tercera fase del programa cuando los atletas comiences sus carreras profesionales, orientndoles y proporcionndoles el mximo desarrollo para que alcancen el mximo de sus posibilidades.

Es todava difcil para m creer que fui mejor triatleta que nadador, dijo Lindquist. Mi sueo es que un gran nmero de atletas gracias a nuestro Programa de Seleccin puedan decir lo mismo en el futuro.

La USAT tendr presencia en la Convencin de la Asociacin de Entrenadores Nacionales de pista y Campo a travs que tendr lugar en Phoenix. Tambin est planeado contactar con los entrenadores, los atletas y los familiares en las pruebas de los campeonatos de la NCAA.

Cualquier entrenador universitario que quiera asociarse con el programa de la USAT o que quiera recibir ms informacin sobre los criterios de los atletas debe contactar con Barb Lindquist en barb@usatriathlon.org.

Pulse aqu para ms informacin sobre la Federacin Estadounidense de Triatln

 

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