In Profile: Andrea Hewitt, NZL

In Profile: Andrea Hewitt, NZL

By ITU Admin on 01/05/09 at 12:01 am

New Zealand’s Andrea Hewitt has a remarkable record of consistency, only failing to finish outside of the top 15 in just three of her 18 World Cup races including one victory in Kitzbuhel in 2006.

In major championships she has a fine record, with a bronze medal at the Melbourne Commonwealth Games, the same year she won the World u23 title in Gamagori, Japan.

Last year she took an eighth place finish at the Beijing Olympic Games following an impressive front running performance which gained her plenty of plaudits across the sport.

Name: Andrea Hewitt
Nationality: New Zealander
Age: 27
Website: www.andreahewitt.com
Debut year: 2005
World Cup wins: 1
World Cup podiums: 5

Based out of Christchurch, New Zealand, Hewitt spent the southern hemisphere summer training with last week’s In Profile featured athlete, Laurent Vidal from France. We caught up with her over breakfast in Tongyeong, just before the start of the new Dextro Energy Triathlon - ITU World Championship Series.

How has the summer been down in New Zealand? Was it quite strange finishing in Beijing and going straight into training and racing in the southern hemisphere?

Well I had to change coach after the Olympics as my old coach, John Hellemans, retired. So I met up with John Newsom at the start of the year and I’ve been training with him for four months now. It’s fresh and new and different and it seems to be going well. My boyfriend Laurent Vidal (from France) has been staying with me so he helps a lot with training together. I’m looking forward to the new season.

Beijing was a great race to watch you in, hitting the front straight away on the run. How did you feel it went, and how did it pan out?

Yeah, I was surprised as well at the beginning. I ended up leading out of transition so I decided to hold on for as long as I could, which meant the last two kilometres were really difficult. Everything caught up with me, the heat, the hills on the bike, the hard swim; I had a red face all day and just totally red lined on the heart rate monitor the whole race. I put everything into it.

It was cool just to be there and to do so well in the race. I try and give 100% in every event, but the Olympic Games in London will be my next big target.

How has the start of your season gone with a long distance race before fourth at the New Plymouth Oceania Cup?

The run didn’t go so well in New Plymouth. I had really been working on my running in January and February and I had some good races, but I did a 70.3 race in Singapore, and as the first race of the season it was a bit long and I don’t think I was ready for it - the length hurt me. Then I didn’t really recover before New Plymouth, especially for a 10km run.

I have eased off coming into Tongyeong so hopefully I’ll be a little bit fresher. We’ll see how it goes.


A couple of years ago you were one of the up and coming stars of the sport. What’s it like being an established elite and seeing some new youngsters like Hollie Avil and Kirsten Sweetland coming through?

There’s certainly some good young athletes, and that’s always going to be the case in any sport, so it’s nice to have some new faces around to compete against. I try and improve within myself every year, so it’s just more competition in every race.

What are your thoughts on the new Dextro Energy Triathlon – ITU World Championship Series?

Racing wise, for me it doesn’t change things too much as I used to race about seven World Cups in a year, and I’m planning to do six World Championship races. Some of the venues are the same, so I know what to expect, although the fields will be quite a bit stronger. The increased prize money and television opportunities are really excellent though, it’s definitely taking our sport forward in the right direction.


Because the fields are stronger does it encourage you to use your best assets? You have a strong swim, so will you be looking to push the pace and get in a breakaway?

Every race is different so I wait to make a judgement until I’m racing. Tactics change all the time, but they’re even harder to implement in a stronger field as less people have a weakness. It will be hard to get away in the swim, although I have a new Adidas trisuit which will help, and Sarah McLarty [from the USA] is here and she is extremely good, but it will be hard to get on her feet.

I haven’t raced in Tongyeong before so I’m looking forward to exploring the area, and the course should suit me as it has a hilly bike and a flat run.


La neozelandesa Andrea Hewitt tiene un record destacable a la regularidad, sólo se ha quedado fuera de las 15 primeras posiciones en tres de sus 18 carreras de la Copa del Mundo, incluyendo una victoria en Kitzbuhel en 2006.

En grandes campeonatos tiene un gran record ya que el mismo año ganó la medalla de bronce en los Juegos de la Commonwealth de Melbourne y el título Mundial Sub23 en Gamagori, Japón.

El año pasado consiguió la octava posición en los Juegos Olímpicos de Beijing tras una impresionante actuación en la parte delantera de la carrera a pie, lo que hizo ganarse el reconocimiento de todo el deporte.

Nombre: Andrea Hewitt
Nacionalidad: Neozelandesa
Edad: 27
Página Web: www.andreahewitt.com
Año de Debut: 2005
Victorias en la Copa del Mundo: 1
Podiums en la Copa del Mundo: 5

Con residencia en Christchurch, Nueva Zelanda, Hewitt ha pasado el verano austral entrenando con el atleta protagonista de esta sección la semana pasada, el francés Laurent Vidal. Nos pusimos al corriente de su actualidad mientras desayunaba en Tongyeong, justo antes del inicio de las nuevas Series de los Campeonatos del Mundo de Triatlón ITU Dextro Energy.


¿Qué tal ha ido el verano en Nueva Zelanda?¿Ha sido muy extraño terminar en Beijing y volver a los entrenamientos y a las carreras del hemisferio sur?

Bien, cambié de entrenador después de los Juegos Olímpicos ya que mi entrenador anterior, John Hellemans, se ha retirado. Así que me reuní  con John Newsom a comienzos de año y llevo entrenado con él estos cuatro meses. Es nuevo y trae aire fresco, así que parece que todo va bien. Mi novio Laurent Vidal (de Francia) ha estado conmigo entrenando juntos, por lo que me ha ayudado mucho. Espero con interés la nueva temporada.

Beijing fue una gran carrera en la que pudimos verte saltando del grupo de cabeza para escaparte en el segmento de carrera. ¿Cómo te sentiste y cómo lo llevaste a cabo?

Sí, yo al principio también estaba sorprendida. Al finalizar la transición estaba en cabeza, por lo que decidí mantenerme todo el tiempo que pudiese, lo que hizo que los dos últimos kilómetros fuesen realmente difíciles.
Yo estuve al nivel de las difíciles condiciones: el calor, las subidas en la bicicleta, la dureza de la natación; Tuve la cara roja todo el día y durante toda la carrera la frecuencia cardiaca del pulsómetro estaba en la línea roja. Puse todo lo que tenía.

Estuvo genial estar ahí y hacerlo tan bien en la carrera. Intento dar el 100% en todas las pruebas, pero los Juegos Olímpicos de Londres serán mi próximo gran objetivo. 


¿Cómo ha ido el inicio de la temporada con una carrera de larga distancia ante del cuarto puesto en la Copa de Oceanía en New Plymouth?

La carrera a pie no fue muy bien en New Plymouth. Había estado trabajando mucho en mi carrera a pie en Enero y Febrero y tuve algunas carreras buenas, pero hice una carrera 70.3 en Singapur y al ser la primera carrera de la temporada se me hizo un poco larga y creo que no estaba totalmente preparada; la distancia me pasó factura.
Tras esa carrera no pude recuperarme antes de New Plymouth, especialmente para el segmento de carrera a pie de 10 km. 

Me he tomado las cosas con más calma para Tongyeong, así que espero estar un poco más recuperada. Veremos cómo va.


Hace un par de año tú eras una de las atletas prometedoras del deporte. ¿Qué se siente al sé una atleta élite consolidada y viendo cómo surgen nuevas jóvenes promesas como Hollie Avil y Kirsten Sweetland?

Es cierto que hay buenas atletas jóvenes y eso es algo que siempre sucede en todos los deportes, pero es bueno que aparezcan nuevas cara contra las que puedas competir. Intento mejorar cada año, pero cada vez las carreras son más competitivas.


¿Qué piensa de las nuevas Series de los Campeonatos del Mundo de Triatlón ITU Dextro Energy?

En lo que respecta a las carreras, para mí no cambian demasiado las cosas ya que solía participar en siete Copas del Mundo al año y ahora estoy planeando participar en seis carreras de los Campeonatos del Mundo. Algunas de las sedes son las mismas, así que sé lo que me espera, aunque si bien es cierto las listas de salida tendrán mayor calidad. El incremento de los premios económicos y las oportunidades que ofrece la televisión son realmente excelentes, en definitiva nuestro deporte se está llevando en la dirección correcta.

¿El hecho de que la rivalidad sea más fuerte no le hace utilizar sus mejores recursos? Usted que tiene una gran natación, ¿intentará poner un ritmo muy fuerte para meterse en una escapada?

Cada carrera es diferente así que no tomaré una decisión hasta que este compitiendo. Las tácticas cambian todo el tiempo, pero son incluso más difíciles de aplicar cuando la fortaleza de las rivales es mayor y pocas tienen alguna debilidad. Será difícil escaparse en la natación, aunque tengo un nuevo traje de natación Adidas que ayudará y Sarah McLarty (de Estados Unidos) está aquí y es muy buena, pero será difícil seguir sus pies.

Nunca antes he corrido en Tongyeong por lo que estoy deseando inspeccionar el área pero por lo que visto el recorrido puede venirme bien ya que la bicicleta es montañosa y la carrera a pie llana.

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